Словесность

[ Оглавление ]






КНИГИ В ИНТЕРНЕТЕ
   
П
О
И
С
К

Словесность




ПРОКЛЯТИЕ

(Из цикла "Бабушкины сказки")


- Нет, Андрейка, что ни говори, но ты большой трус, - ладонь ударила по дощатой лавке, - тебе не справиться со своим страхом. Боишься ты всякой нечисти.

Парнишка понимал, что Мишка приходил неспроста. Все парни деревни досаждали ему за то, что он, в отличии от остальных, никогда не тешился в кулачных забавах, не участвовал в штурме ледяного городка под масленицу. Все сердце юноши сжималось от страха при одном упоминании о нечистой силе. Вот так и вырос он, всего на свете опасаясь.

- С чего ты это взял?- Андрейка хмуро посмотрел на собеседника. - Да я, если хочешь знать, в полнолуние все наше кладбище обошел.

- Ерунда! - Мишка пренебрежительно отмахнулся.- Что нам могут сделать покойники? Они не встанут из своих могил.

- Ну да, - заспорил Андрейка, - ночью они ходят и всех прохожих к себе забирают.

- Ага, и ты прямо-таки пошел к ним на встречу? Ни за что не поверю.

- Не веришь, так не верь...

- А врать не мешай, - продолжил Мишка, - Да ты и из избы ночью не выйдешь, не то, что куда-то пойти.

- Да я любой нечисти хвоста накручу, - запальчиво произнес Андрейка, хотя внутри у него все сжалось от необдуманного обещания.

-Добро! Сегодня ночью пойдешь в заброшенную баню. Вот тут-то и проверим твою храбрость.

- А что там в бане?..

Эта баня издавна пользовалась среди односельчан дурной славой. Говорили, что ночами ее посещает нечистая сила. Редко, кто по своей воле пройдет мимо покосившейся избушки в ночное время. А уж провести в ней ночь!..

- Просидишь до утра - увидишь, - Мишка рассмеялся.

Он порывисто поднялся со скамьи и, весело посвистывая, направился прочь от озадаченного Андрейки. Андрейка остался один.

Что они там задумали? Что же делать?

Юноша принялся колоть дрова. Злость на себя самого распирала. Он с усилием втащил полено на колоду. Взмахнул тяжелым колуном. Хрясь! Колун врубился в вязкую древесину. Андрейка с усилием вытащил застрявшее лезвие. Снова взмахнул. В следующий удар вложил всю силу, представив, будто крушит враждебные человеку темные силы. Полено, крякнув, расселось. По боку пробежала трещина.

Хрясь! Хрясь!

Половинки полена разлетелись в разные стороны, с шумом вломившись в кусты крыжовника.

Андрейка выволок из-под колючих ветвей половинки, снова поставил на колоду.

Хрясь! Из-под колуна брызнули весело блестевшие на солнце белые щепки.

Горка расколотых полешков постепенно росла.

- Привет, Андрей, - крикнул из-за забора Сашок, - Говорят, ты Мишке обещал, что пойдешь в баню ночевать.

- Ну...- хмуро отозвался Андрейка.

- И чо, не забоишься?

- А чо там бояться?- нарочито бодрым голосом проговорил Андрейка, - Как есть пойду.

- Давай, давай, а мы поглядим, как это у тебя получится. Ха-ха-ха!

Сашок убрался восвояси.

- Чтоб вас всех, - пробормотал юноша, затравленно поглядывая ему вослед.



За окном уже смеркалось. Вот незадача. Дернул его черт согласиться на такое испытание. А вдруг какой баенник споймает. Куда тогда деваться? И не пойти нельзя: совсем проходу не дадут. Скажут: "Ага, мы же говорили, что ты трус." Все девки и парни будут пальцем указывать.

- Андрейка, готов?- за окном послышались голоса парней.- Выходи!

Юноша медленно вытащился к ним. Луна освещала деревенскую улицу мертвяным светом. Лица собравшихся казались белыми в неверном свете. "Будто покойники, - мелькнула беспокойная мысль. - Может, превратить все в шутку?" Андрейка обвел взглядом лица парней. Глаза их светились нетерпеливым ожиданием. Нет, не получится. Они все так и ждут, что он испугается и откажется.

- Я готов, - тяжелый как наковальня язык еле шевельнулся во рту.

Андрейка заставил деревенеющие от страха ноги сделать шаг. Он тяжело пошел вперед, направляясь к готовому развалиться строению. Ноги отказывались двигаться, но он с огромным усилием заставлял их переступать по слабо светившейся дорожке.

Банька все ближе и ближе. Казалось, что из трубы вьется дымок. Из тесных окошек тянутся костлявые руки. Юноша затравленно обернулся назад. Дома тепло, надежно. Вот бы вернуться...

- Давай, что же ты!- голоса парней звучали приглушенно, словно из-под слоя ваты. Они поодстали.

" Ага, сами боитесь, злорадно подумал Андрейка, ну я вам сейчас покажу!".

В кромешной тьме рука нащупала холодную ручку. Петли протяжно заскрипели, открывая дощатую дверь. Изнутри тянуло сырым холодом.

Андрейка пригнул голову и заставил себя перешагнуть высокий порог. Дверь с оглушительным стуком захлопнулась за его спиной. Ой, мамочки, мои! Он широко раздвинул руки в черноте, ощупью двинулся вперед. Ладонь скользнула по чему-то мягкому, сырому. Сердце учащенно забилось. Что это? Он осторожно опустился на влажный полок. Хлюпнула вода где-то под ногами. Он почувствовал, что волосы начали подниматься дыбом.

Сзади послышались шорох, чье-то дыханье. Господи, там же стена!

Чьи-то холодные руки обхватили его.

Андрейка набрал в грудь воздуха для истошного крика.

- Не шуми, - обволакивающий шепот легко коснулся его ушей.

- Кто ты?

- Я? - ледяные ладони мягко поглаживали вспотевшую спину.- Ты должен мне помочь.

- Что мне надо сделать?- с трудом выдавил парень, сотрясаясь от дрожи.

- Обещай, что возьмешь меня в жены...

- К-конечно, я с-согласен...

- Хорошо, - шепот стал нежнее, - завтра в полночь приходи на яр возле реки и жди меня. Только не отказывайся от своих слов...

- Об-обязательно б-буду.

- Смотри у меня...

Забрезжил серый рассвет.

Андрейка, спотыкаясь, вывалился из бани. Грудь тяжело вздымалась, наполняя легкие свежим утренним воздухом. Ноги сами понесли его прочь. Что за нечисть его подловила? Не помня себя, юноша направился на горушку, где стояла небольшая деревенская церковь.

Отец Николай - священник небольшого деревенского прихода встретил испуганного паренька на пороге.

- Что с тобой, сын мой? На тебе лица нет.

- Помоги, батюшка, - повалился ему в ноги Андрейка.

- Да в чем дело-то?

- Не знаю, как мне поступить.

- Ну-ка рассказывай, что натворил, - голос отца Николая обрел суровые нотки.

- Пообещал я неведомо кому взять ее замуж, - застенчиво переминался с ноги на ногу Андрейка.

Слово за слово, рассказал Андрейка обо всем происшедшем.

- В общем, пообещал я выполнить просьбу.

Отец Николай задумчиво взял бороду в кулак. Глаза его пытливо разглядывали дрожащего от страха парня. Всем хорош парень.

- Помогу я тебе, юноша, - наконец произнес старый священник.

С этими словами снял он со своей груди тяжелый серебряный крест.

- Возьми этот символ христианской веры. Когда неведомая девушка встретит тебя на берегу, поспеши накинуть ей на шею цепочку от креста. А сам не отпускай! Там будет видно...

Направился Андрейка к реке. Величаво катила она свои волны за околицей деревни. Промышляли деревенские рыбкой в ее водах. Раскидистыми ивами поросли крутые берега. И лишь в одном месте высоко вздымался обрывистый берег, затененный ивами. Вот тут-то на яру и просила она ждать.

Обошел Андрейка яр. Осмотрелся. Сел на высокий бережок и приготовился ждать свою суженную. Бешено колотится сердчишко. Рукой сжал тяжелый крест так, что костяшки пальцев побелели.

Вот, словно шаги прошелестели за спиной. Дернул головой Андрейка, в надежде увидеть нареченную невесту.

- Не оглядывайся, - строго прошептал знакомый голос.

Замер юноша, как скала каменная. И пальцем шевельнуть не смеет.

Холодные руки опустились на его плечи. Опять пронзило морозом все тело. Гладят руки плечи. Вот уже шею захватили ледяные пальцы, к горлу подбираются... А на Андрейку оцепенение нашло. Даже шелохнуться не может. Лишь испуганные мысли разбегаются в голове. Крест! Крест!..

Стряхнул Андрейка оцепенение, резким движением закинул цепочку креста на шею. Вскрикнула нежить яростно, вцепилась пальцами в цепочку и обмякла.

Не веря себе, обернулся Андрейка. И увидел прекрасную девушку. Волосы ее цвета расплавленного золота опустились на белоснежные плечи. Ярко-голубые глаза смотрели прямо и доверчиво. Шевельнулись чувственные губы.

- Ну, что смотришь? Холодно мне.

Только тут юноша заметил, что девушка совсем не одета.

- Ой, прости меня.

Скинул он с себя рубаху, закутал девушку.

- Подожди меня тут, я сейчас.

Быстрее ветра сбежал Андрейка с обрыва. Ошалело пронесся по деревенской улице. Люди подумали, что с ума парень сошел. Лишь Авдотьин ребенок заорал шибче обычного.

Не отвечая на вопросы домашних, бросился к большому материнскому сундуку, раскидал все вещи, нашел нечто подходящее и рванулся обратно.

- Куда ты, сынок, - всполошено бросилась за ним мать.

Не успела. Вихрем промчался Андрейка обратно. Прибежал на яр. Не видно нигде девушки.

- Где ты?- навернулись на глаза слезы.

Вышла девица из-за дерева.

- Спасибо тебе, Андрей. Не откажешься от своего обещания?

- Да ты что?- даже опешил парень, - конечно же, нет!

Бережно обнял ее за плечи.

- Пойдем ко мне домой. Матушка рада будет.

Начали они потихоньку спускаться в деревню. Услужливо бросилась под ноги тропинка. Деревья нежной листвой провожали молодых людей, мягко покачивая ветвями, солнце пустило ласковый луч, согревая иззябшее тело девушки.

Деревня встретила их завистливыми взглядами.

- Откуда ты отхватил такую красоту?- воскликнул появившийся Мишка.

Неожиданно девушка насторожилась. Послышался громкий плач.

- Что это?- растерянно повернулась она к Андрейке.

- Это в избе тетки Авдотьи. Вот уже почти двадцать лет, как сказывают, этот ребенок почти не перестает орать. Да, и не растет совсем.

- Пойдем туда, - в глазах девушки блеснула грустная слезинка.

Свернули молодые люди к некогда добротному дому. Подошли к самому крыльцу. Надрывистый плач, казалось, заползал в самое нутро.

- Может не надо беспокоить бедную женщину?- тихо попросил Андрей.

- Надо, - девушка решительно постучалась в дверь.

На порог вышла измученная Авдотья, отирая передником красное лицо.

- Никак не угомонится, - жалобно проговорила она и прислонилась к дверному косяку, поправляя выбившуюся прядь волос.

- Матушка, - внезапно склонилась девушка, - я дитя ваше.

Авдотья покачнулась.

- Да как же это?- напряженный взор ее обратился в горницу, где благим матом орал ребенок.- Вот же дитятко мое. Двадцать лет его обихаживаю...

Девушка, отодвинув несчастную, прошла в комнату.

- Дай топор, - обернулась она к Андрею.

- Топор? Зачем?

- Увидишь.

Она взяла топор и, широко замахнувшись, направилась к колыбельке.

- Не-ет!- Авдотья бросилась к ребенку.

Но было уже поздно. Лезвие топора, сверкнув, опустилось на детскую головку. Авдотья обессилено опустилась на ближнюю лавку. А вместо ребенка на смятой простыне лежало сучковатое полено.

- Вот так-то вот!- произнесла девушка и выронила топорище.

- Да как же это?- причитала Авдотья.

- Матушка, ты была кем-то проклята. Вот и подменили тебе ребенка. А настоящая дочь твоя - это я.

- Настенька моя, - ноги женщины подкосились, и она грузно рухнула на пол.




© Евгений Петров, 2012-2017.
© Сетевая Словесность, публикация, 2012-2017.





 
 


НОВИНКИ "СЕТЕВОЙ СЛОВЕСНОСТИ"
Ростислав Клубков: Апрель ["Медленнее, медленнее бегите, кони ночи!" – плачет, жалуясь, проклятая человеческая душа. – Каждую ночь той весны, – погруженный в нее, как в воздух голода...] Владислав Кураш: Особо опасный [В Варшаву я приехал поздней осенью, когда уже начались морозы и выпал первый снег. Позади был год мытарств и злоключений, позади были Силезия, Поморье...] Сергей Комлев: Что там у русских? [Что там у русских? У русских - зима. / Солнца под утро им брызни. / Все разошлись по углам, по домам, / все отдыхают от жизни...] Восхваления (Псалмы) [Восхваления - первая книга третьего раздела ТАНАХа Писания - сборник древней еврейской поэзии, значительная часть которой исполнялась под аккомпанемент...] Георгий Георгиевский: Сплав Бессмертья, Любви и Беды [И верую свято и страстно / Всем сердцем, хребтом становым: / Мгновение было прекрасно! / И Я его остановил.] Игорь Куницын: Из книги "Портсигар" [Пришёл из космоса... Прости, / что снова опоздал! / Полночи звёздное такси / бессмысленно прождал...]
Словесность