Словесность

[ Оглавление ]






КНИГИ В ИНТЕРНЕТЕ
     
П
О
И
С
К

Словесность




СИЛЬВЕР,
или  ЧЕРНАЯ  МЕТКА




Нынешней ночью умер Капитан Флинт.

Последнюю неделю бедняга почти не пил, ни крошки не ел: даже от сахара отказывался... И - отмалчивался, как я его не пытался разговорить: не то, вроде, принял обет молчания, или - и вправду, перезабыл слова... Молчком и умер. Утром - лежит на палубе своей клетки, и уже окоченел...

А я-то всех уверял (и - чуть ли сам, за этим всем, не уверился!), что "эти птицы живут без конца"!.. Меня же и опередил... Сколько ему, вообще, быть могло, когда он ко мне попал?.. Однофамилец его еще был здоров и в силе, а этот- знай, только лопотал на чистом испанском (так, знаешь, быстро-быстро!..), - еще и выкрикивая то и дело: "Педро! Педр-ро!". "Педро" - я его и прозвал. Это потом, когда Флинт отчалил, и мне на ум взошло "увековечить его память"... И - чудну: имени "Педро" он, с той поры, не провозглашал. А "память" - хотя оказалась и не столь долговечной, как я рассчитывал, но - пережила многих... Нынче - конец: крылышки в стороны, лапки, наоборот, поджаты, а возле клюва и глаз мухи ссорятся...

Эх, Джим, Джим!.. Завел бы я себе нового попугайчика, назвал Хокинсом, - да, боюсь, не успеть мне обучить его всем словечкам, кои подобает произносить достопочтенному английскому сквайру (поместье Оттертон, графство Девон... Видишь: из виду не теряю тебя, - а, спросишь: почему?.. - потому, что помню)... Так не успеть, говорю. Старость... Думаю, ты с ней тоже уже встречался по разным поводам, беседы - вёл, - ну, а при мне она и без всяких поводов безотлучно.

Вроде дождя этого... С позавчерашнего вечера, хоть не вставай. Иногда так и делаю, но всякий раз потом только хуже. Сегодня же - вот, и дельце, вроде бы, у меня, кроме меня которое - кому? - вот то-то: кому... Почести старому - да и, пожалуй, последнему? - товарищу, - последние же... Честь честью: кусок добротного, хотя и не нового, холста, свинца кусок, и - вперед хвостиком, как и его синерожий однофамилец - но и как подобает всякому настоящему моряку. А что? - из тех, с кем ему (или, вернее - нам) довелось поплавать, - он стоил многих... Стало быть: если не в море (мало ли, сколько дождь этот может еще лить?..), то - в канал...






Выпьем-ка, Джим, за упокой души общего для нас с тобой пернатого друга!.. Прости, что не известил, по всей форме, о похоронах - хотя, видишь: вспомнил о тебе сразу... Я тебе подробно всё опишу. На момент теперешний - последние приготовления позади, покойник ждет у дверей, аккуратно запеленатый, накрепко зашитый - заглядение!.. Да вот только дождь не уймется...

В этих краях, по осени - всегда так... Да, - веселую, нечего же сказать, сыграл ты со мною, старина, шутку!..

Я вернулся в Англию, Джим, имея немалые (и - лишь в малой степени оценённые) заслуги перед нашим добрым отечеством. Даже можно считать, что оно, по доброте, осталось передо мной в долгу. Говорю не шутя. Ты ведь, надеюсь, пьешь по утрам кофе, надеюсь, не забываешь пополнять домашние запасы корицы, гвоздики, перца?.. В этом - твоя заслуга перед отечеством. Мы ж с моим Флинтом - можешь считать, на пару! - столько сил положили, чтобы это отнято было для тебя у голландцев!.. Причем: отличнейше понимая, что у британской короны и без нас достаточно украшений (а, равно - забот), делали это мы, считай, даром, своих заслуг нисколечко не выпячивая. И, всё же - были замечены, черт возьми!.. Не во всём, конечно... Но: не могло не всплыть кое-что из прежнего моего (из заслуг)... Увечие мое, наконец - если не тотчас смогло быть вознаграждено, то - оценено... Даже и то, что я принадлежавшие мне акции Голландской Ост-Инд-компании обменял (оч-чень даже загодя!) - на английские, - это не заслуга, ты думаешь?.. А и нечего думать: еще какая...

В общем, я вернулся - джентльмен джентльменом. Обосновался - в Плимуте, Джим!.. Дружбу водил с самим комендантом порта, раскланивался при встречах не только с господином прокурором, но и - с госпожой прокуроршей, трижды бывал на приеме у губернатора, единожды и отобедав. Через него и пенсию выхлопотал, наконец-то. Едва успел...

Представь: ковыляю я, в один прекрасный денек, по своим делам (по каким, не вспомню, но - морскому ежу ясно: по благородным), а тут, на траверсе по левому борту - лавчоночка; старого одного сухопутного краснобая, из жидов; газеты, книги - ну, и всякая полезная мелочь.

Я туда хаживал и с хозяином был, что называется, на короткой (увы, увы...) ноге. Водил с ним ученые беседы, он мне про книжки немало занятного порассказал, - ведь я человек любознательный...

И вот - торчит, вижу, точно против порта своей каравеллы, - "Экий, - кричу ему, - изрядный денек!.." - а он только ртом беззвучным (да и беззубым; непредставительно так!..) целится, собака, в меня - и уже потихоньку пятиться начал.

На абордаж!.. Вошел, прикрыл за собою дверь, - "В чем и какие, - спрашиваю, - затруднения?.." Мало ль, действительно!.. - с торговлишкой... со здоровьем... помощь ли требуется какая... - Мотает главой... "В газетах что-нибудь?.." - Шустрей того замотал... А на прилавке - книжечка, новенькая совсем, я смотрю, лежит. Только из переплетной.

Полюбопытствовал... Автор, как водится, не указан, название - если не арабское вообще, то вполне дурацкое, но, с первых строк - ба, какие знакомые имена!.. И - того знакомее, и того... А одно - вовсе...

Главное, Джим: мало ль, чего ты там, по простоте, не наврал, но портретик-то мой - точка в точку!... Что величают, как есть - это еще бы ладно, но: что тебе стоило бы меня сделать одноглазым? одноруким, одноухим?.. нормальным, черт возьми!.. - нет же: всё, вплоть до попугая, на своих местах, и всё так-таки к небесам чистым и вопиет: "Пиастры! Пиастр-ры!.."

Конечно, ты понимаешь: кому и доведись взяться бы за меня - книжечке твоей цена полупенни: у меня - бумаги, и на них не только авторы - печати стоят (у меня об одной амнистии королевской - три, за разные годы!..) - но: слава этакая-то мне - зачем?.. Даже не мне (экий же дуралей ты, честное слово!..), а - людям, людям, благороднейшим людям, которые рады дело со мной иметь и меня, случись что, рекомендовать, - вот: зачем им?..

Спрашиваю того: "Много еще у тебя этого товара?" - "Только-то две и было, господин Сильвер". И уже, вижу, взял себя, злодей, в руки: влез за прилавок и улыбочку мне соорудить норовит. "А другая?.." - "Такой-то изволили заказать". Называет имя, которое мне говорит, положим, мало чего, - но это и значит столько, что - поди, угадай... "А кому эту переплетал?" - "Себе..." - "Так понравилась?!" - "Не скажу, чтобы так-то, господин Сильвер, но... но ведь - любопытно..." - "Вот, говорю, и видно, что сухопутная крыса ты, а не моряк. Тебе любой мало-мальский - вдесятеро больше наврёт, и всё будет - чистейшая правда!.. А господина Хокинса я знавал, говорю; паренек он - не стану отрицать - ловкий, но враль - каких только суша и плодит, да и головой сызмлада прискорбен. Мы, говорю, с ним еще в Семилетнюю так лихо наподдали хвастунишкам-французам, но только тут-то мне ногу и оторви, и я с той поры о нём - о нем ни слухом, ни нюхом. - Говорю: отрадно удостовериться, что он жив-здоров - хотя, по части здоровья... Знаешь - куплю-ка я у тебя эту книжонку: всё же, какая-никакая, а - память... На сколько ты сговорился с тем - как, я запамятовал, его, бишь?.."

Он того - опять, - а затем, малую толику поволновавшись - сумму... "Экая, - говорю я, - голландская ты, испанская и французская, братец, рожа!.. Да за такие деньжища душу твою, Богом проклятую, можно у дьявола откупить вместе с потрохами, - и, один черт: со сдачей!.." - а он: "Помилуйте, господин Сильвер, я ведь и то - единственно, ради вас!.. Один переплет... и одно то - минуточку!.. - что я и вторую книжечку - по всему видно, к тому идет - уступлю вам... Всего за полцены первой..." Да, Джим - и тут вогнал же таки ты меня в расходы!.. Сам-то хоть - выиграл что-нибудь на том?.. "Ой, - говорю, - дружище, смотри, смотри: не последний раз!.." А он - лишь потупился этак, даже, как будто бы, несколько приуныл - и шепчет: "А я таки думаю, господин Сильвер, что - последний..."

И - вот, всегда этакие-то мельчайшие мошенники брали надо мною верх и берут!.. Кажется, прихлопни - и всё, но... самому же вдруг над собою же смешно станет... руки марать... которые, как на грех-то, и опустились... Плюнул я, отсчитал Иуде тому - сколько он там соблаговолил пожелать - сребренников, хлопнул хорошенечко по плечу, обе книжицы подмышку (вторая - без переплета, но оно, на растопку-то, даже лучше), и - ходу...

И - ходу, ходу... Пока не бросил якорь в этой дыре, где дождь и снег - по полгода, вперемешку и впеременку, - но где книгочеев, на добрую сотню миль - не более, чем лепилось зубов над ущельем того наследничка Авраамля...






Переплетённая - та со мной даже по сей день. Пообтрепалась: очень уж я ее внимательно изучал. С тыльной стороны обложка, несколько страниц - в лоскуты: Флинт, покойничек, изучал... Что, кстати, наплел-то ты про него, будто бы он плавал "с Инглендом, с прославленным капитаном Инглендом, пиратом"?.. Хотя, впрочем, сам тебе я сказать тогда это - мог... Нет, Джим: при Ингленде не было его еще со мною... Так я о книге.

В сущности, немудрено, что она не принесла тебе ни заметной славы, ни денег (поди, в расходы ввела?.. - ну, ну: это тебя удержит от переизданий). Больно уж всё в ней пресно, заурядно и серо... Ладно, велась бы речь там о действительно славном путешествии, или, как нынче модно, порочились язвы, бичевались и язвились пороки... А у тебя и путешествие - так себе, и по руке тебе никакой не бич: разве, прутик... И бичевать - кого? - кучечку негодяев, по которым и без тебя чуть не в голос плачет - не наревется виселица, и даже я - в струю с ней... Ты, правда, еще живописуешь "благородных особ", это ценится. Но и они - несколько не того пошиба, что ценится; притом: что за благородная птица твой сквайр - невооруженным оком видать даже у тебя, хотя ты живописал его, вооружась чем-то розовым; о докторе - не скажу: в плавании и на острове он себя явил молодцом (у тебя получился он даже несколько бледноват); но, что до плаванья он, помимо лекарских дел, исполнял судейские - притом, чуть не ежевечерне гащивая у сквайра... Я ли тебе это буду объяснять, когда ты сам теперь - сквайр?.. Законы об арендаторах - а те, чем мельче, тем, разумеется, подлей и нахальней; кроткая буковка закона о браконьерстве... Когда мне охота бывает прибиться сердцем к чему-то, недоступному мне - всегда перечитываю то место, где грозный сквайр, рыдая, целует руки кончающегося егеря, а доктор остроумно величает его "старым товарищем" и "троянцем"... Да, Джим: похоже, что, не подвернись я - у тебя бы и повода не нашлось телешить гусей - либо не все концы посходились... Хотя - ты и то, ей же Богу, поторопился.

Книжицы, как твоя, будут нарасхват лет через сто, не раньше, - и уж тогда надолго. Потому что - ты замечал? - пресноты, заурядности прибывает... Серости прибывает! - разве же я с такими людьми начинал дела?.. Но нас-то с тобою уже давно, к тому времени, умчит за Капитаном Флинтом вдогонку... пожалуй, ты возразишь, что это меня - за Флинтом, тебя же за капитаном, исключительно, Смоллеттом, а еще за доктором и за сквайром... А разница?..

А что: неужели я вправду так сильно тебя напугал?.. Мне-то казалось, мы с тобой были всегда приятели... Правда, на тебя еще Бонс нагнал страху россказнями об одноногом моряке... Но - в том и дело: после-то - как мы славно с тобой сошлись!.. И вдруг - на: всё только "с ужасом", "с ужасом"... Разок, правда, с жалостью, - это я ценю, - но там еще и - как я цепляюсь "за свою ничтожную жизнь"... Или - вот, о голубушке, и о ней: "отвратительный одноногий моряк навсегда ушел из моей жи-из-ни"... Это по молодости ты, конечно.

Я-то, в отличие от тебя, моего к тебе отношения не менял. Глаз у меня, всё же, на людей есть: нечего менять было. Другой разговор, что отношения - отношениями, дела делами. Цель выбрал - так уже и держись ее, на пустяки не отвлекаясь и не меняя галс... Верно?.. Ха, - еще бы, ты сказал: "Нет"!.. Но только, Джим, это одним баранам и бараноголовым, вроде Эндерсона и Хендса, годится этакое: "не меняя", для них и цель должна быть - не дальше носа, не то они тотчас рассядутся на мели - притом, что и на любой пустяк отвлекутся неукоснительно. Опытный моряк знает, что "держись цели", это - только успевай менять и менять галс!.. То-то и наши с тобой дорожки все время пересекались, и, согласись: всякий раз я с тобой держался не только по-джентльменски, но - дружески... даже - рискуя головой... Ты, не скрою, прав, что, сыщи мы клад - я бы вмиг разделался и с тобой, и - не с одним тобой... Но и это к тому, опять-таки, что дела - делами... И то - мало ль, как могло еще обернуться?.. - может, тебя, единственного бы, сберег, как диковинку редкостную, - и сделал бы из тебя джентльмена и богача - уж куда, похлеще, нежели твой безмозглый сквайр. Именно потому, что ты мне с первого же дня полюбился - и потому, опять-таки, что... Вроде, дождь стихает. Коль правда - следует поспешить: ради чего покойнику прохлаждаться тут, без погребенья, вторую ночь?..






Поспешил, воистину!.. Чуть добрёл до канала - зарядило так, словно эта краткая передышка имела целью, единственно - выманить наружу меня (я по пути - ни одной души не встретил живой!..), а заодно поднабраться сил для полновесного участия в церемонии. Так что - я предал старого нашего дружка воде, а заботы об остальном предоставил силам небесным. Они нас и то, похоже, путали без зазрения...

Вернулся - клетка раскачивается над столом... Прутья выломал, деревянные детали бросил в огонь. Вот и весь отчет - со всеми, как я и обещал, подробностями. Если тебя опять, средь ночи, вытряхнут из постели вопли моего Флинта, - считай, тебя навестило привидение. Или Бен Ганн, по старинке, опять дурачится...

А мне - самому себя, разве что, дурить... Старуха-то моя отдала концы уж с три года, как, - ну, да мы же с нею не были так неразлучны... Порода у попугаев такая, знаешь, есть: "неразлучники"?.. Флинт мой был не из них, это я - к слову... А со старухой было это нам ни к чему. Не из-за того, о чем ты сейчас подумал: просто, она вела мои денежные дела (немаленькие, как догадаться ты, верно, мог, и - с тебя довольно), - так что нам не следовало часто встречаться. Дело, я говорю опять; де-ло...

Она и порог этого дома переступила, может быть, всего раз, когда я (представь!..) застудил себе легкие и сколько-то дней продрейфовал в глупейшем беспамятстве. Первое, что увидел - ее, не по-нашему растабаривающие, глаза. Откуда-то ведь узнала, бросила всё, пришла, - а, на который день? - я не спрашивал... Темнокожие - да еще звери, Джим, если их приручишь - самые верные, слепо-верные тебе существа; наша с тобой раса - никуда, в этом смысле, не годится!.. Ты это, может быть, припишешь принадлежности ее к "прекрасному полу" - это взгляд благородный, и, с моей стороны, грешно и глупо было бы пытаться его притушить - но дело всё же таки, поверь, в расе.

Я знал одного негра, его звали Большой Проспер; наш друг Билли его однажды выручил из крупной беды. Большой Проспер несколько лет плавал вместе с нами в команде Флинта, но, если Флинту бы взбрело на ум свести какие-нибудь счеты с мистером Билли Бонсом - ему бы пришлось начать с Большого Проспера... Нда, а вот мистер Бонс, удирая от нас с той проклятой картой, запросто оставил тяжелораненого Проспера на борту. Тот, правда, был обречен, но мистеру Бонсу это всё ж не принесло желанной удачи. Может быть, именно это - не принесло!.. Вот - единственное, из-за чего нужна с темнокожими осторожность...

А моя - наоборот: даже не дала знать... Так-то всегда и звери... Счета, наличность, бумаги - всё, что мне довелось принять после нее - были в образцовом порядке; оно и не удивительно бы, но - до последнего, последнего же, пойми, дня...

Трактир, что она держала на мои деньги, я тотчас выставил на торги, хотя он и приносил недурной доход. То-то защелкал зубами бывший хозяин моего домика, который я поначалу арендовал, потом приобрел в рассрочку - а потом и выкупил, наконец... Но - что это мы с тобою всё о земном да о мирском - в такой день?.. Давай, что ли, выпьем по последней, по маленькой за всех наших дорогих усопших... Ну, хочешь: я буду за твоих - а ты за моих?.. По последней...






Думал, что расхвораюсь (да, Джим: приходится все чаще думать о подобных вещах), но нет: выспался - и проснулся свежее розы. Тут еще и солнышко за окном... Оно-то, положим, пока я трубку раскуривал, уж и скрылось, но - было ведь?.. Много ли, скажи, нужно - теперь-то, а?.. - старику Джону...

Э-э... Если бы нам счесться достатками - думаю, мне бы пришлось поместьице - всяко, покрупней твоего. А у меня - домик, всего об одну каюту, - камбуз отделён занавесочкой, спальня - ширмочкой, чуть от крыльца - фальшбортик, а перед ним две грядки, где ничего, кроме лука, не растет... Мне и ладно!.. Сперва хотел прорубить еще одно окошко: глядеть на море, потом - плюнул. Лучше самому пройтись лишний раз...

А что: Бен Ганн так и до сих пор в привратниках - то есть, и у тебя, как у сквайра Трелони?.. Ох, Бен, Бен...

Это (я уже говорил) всегда: этакий-то вот мелкий, на которого и не глядишь лишний раз, чтобы кисло не было, и - именно, он!.. Или другой, как он. На какой-нибудь такой же, как они все, тусклой мелочи...

Но тут-то - я извиняюсь! - хороша мелочь: клад, целый клад, за которым я охотился столько лет, который считал своим, за которым уже приплыл на отличной шхуне, нанятой для меня индюком-сквайром!.. Так-то, Джим: нельзя, ничего нельзя предусмотреть, ничего!.. То есть, нельзя - всего, - а, раз так, то оно и получается: ничего...

Так - привратником?.. Да, тут он - весь... Но ты-то, ты, Джим - что, извини, получаешься ты за простота!.. Так ладно расписываешь, как этот тихий мазурик каялся-убивался из-за того, что я дал тягу с вашего корабля (да, Джим, с вашего - ибо я его таки проиграл), - а ведь это он же, чуть не всё, и устроил.

Нет, разумеется, я уже и сам начал: как, дескать, он - насчет того, чтобы прихватить побольше - да и распроститься с добрыми господами? - но я, говорю, начал, а потом... Потом его еще и сдерживать приходилось.

Да, уговорено было - уйти вдвоем. Мне это было выгодно: всё же лишняя (к моей, неполной, по занятости) пара рук, - тем более, он-то уже подналовчился, торча на острове, таскать золотишко... Ну, и ему это не могло не быть выгодно: всяко, выгодней обещанного благодетелем-сквайром... Другое дело, что вскоре я не мог бы не задаться вопросом: куда ему столько денег?.. И я был бы прав, ты не можешь это отрицать, пример - каждодневно у тебя перед глазами!.. Даже он (хочется, всё же, лучше думать о людях, чем они есть), надеюсь, не стал бы это теперь отрицать. Теперь... Тогда же... Думаю, что пришлось бы прибегнуть к доказательствам.

Но что: "думаю", если ничегошеньки не "пришлось"!.. Если не я, а он - и прибегнул, и доказал - черт-те что!.. Что доказал теперь и себе, истаскав - всяко уж, не одну ливрею.

А ведь сам и лодку нам подозвал (сколько их там шныряло по гавани - помнишь?), и о цене сговорился (даже не торгуясь, мерзавец! - первая названная, втридорога, цена - и он "согласен"!..), и трап скинул, и только что не пылинки мне со шляпы сдувал, пока я спускался... Бросает первый мешочек, я его - под банку, жду следующего... И тут: "Прощайте, прощайте, господин Сильвер! Доброй вам удачи!.." Трап уже наверху... "Я с тобой не прощаюсь, - говорю, - Бен. Живи!.." Плюнул - да и махнул тому, желтолицему, на веслах...

"Но корабельный повар удрал (ты пишешь) не с пустыми руками". То-то открытие было, да?.. Выломал в переборке лаз и похитил из трюма мешочек золота, ай-яй-яй... И, конечно, Бен, когда это было обнаружено, принялся пуще прежнего убиваться и причитать, "делая самые дикие жесты"...

Вы хоть прикинули бы: мог я в тот лаз (кстати, не выломанный, а выпиленный) пролезть?.. Или вы впрямь считали, что мне сквозь любую переборку - разок чихнуть, и пилил я - единственно, ради удовольствия попилить, - ну, и для отвода глаз, что ли?..

Он же, Бен, и пилил, он и пролезал. И вытащил - всяко уж, не "один мешочек"... Это он мне в лодку кинул - один. Верно, тоже думал, что, не кинь вовсе - я, как-нибудь чудодейственно, к нему вознесусь - и ему конец; а, один кинуть - вроде, и обойдется...

Это никакая не кляуза, Джим, - ведь ты этого не прочтешь, так что мне нет и толку лишнее сочинять: тут - чистая правда...

Спросишь (но и не спросишь, ведь!..), чего ради я вообще это всё...

Не спросишь.

Вот, и я - не спрашивая.






А сегодня - снег. С утра он был мелкий и сухой, и его несло по земле, как клочья пены по морю; теперь он подтаивает и лежит неподвижно.

Я выходил прогуляться, добрёл до лавочки и заказал всё, в чем уже стала чувствоваться нужда; в том числе - бумагу. И вот мне это сейчас доставили.

Я нажарил яичницы со свиной грудинкой (рецепт старика Билли: он ведь, если я тебя верно понял, именно тем перебивался у вас в "Бенбоу"?..), перед едой разрешил себе полкружечки рому - после чего уничтожил эти деликатесы прямо со сковороды (старость, старость...), и - вот, гляди-ка: уже разложил листы - и уже приступил к их изничтожению, помахивая да поскрипывая пером!..

Билли, Билли! Что же за дьявол тебя занес в этот захолустный трактиришко, где тихо-мирно жил себе, поживал - и проживал бы доныне там, и - не думаю, чтобы сколько-нибудь воинственней, - этакий проворный, дерзкий мальчонка... Э-э, - тьфу, Билли!.. Хочешь, Джим, узнать, каким, вправду, ветром занесло его к вам?.. Лишь оговорюсь, что, конечно, не смогу представить тебе, в полной его красе, весь розарий; розочку же ветров, ко мне ближайшую - растереблю охотно.

Для справки: Флинт, зарыв наши денежки на острове Кидда (я привык к этому названию, Джим; ты, я понимаю, его переменил, чтобы другим не было повадно наведаться туда вперед вас? - умно; но - что ж, одно-то переменив - прочее пооставил?.. Обо мне сейчас речи нет - дело прошлое; фок, бизань мачты - ладно, - моряки ведь тоже народ ленивый: в группе Малых Антильских что ни островок и что ни прыщик мало-мальский на нем - то, уж конечно, фок, или грот, или бизань; "Северный мыс", "Северная стоянка", "Южная бухта" - вовсе ладно; "Остров Скелета" - хуже; если же, при скелете - подзорная труба... Ты помнишь, у меня таверна в Бристоле так называлась: "Подзорная труба"? В честь иль не в честь далёкой островитянки полуголой /ну, или полулесистой, дабы потрафить велениям благопристойности и чувству изящного/ - не скажу: она мне уже досталась с этим названием. Но среди моряков, ее посещавших, нет-нет - оказывался такой, который мог сообщить об острове, где красуется гора точно с такой вывеской. Иной мог и широту с долготой присовокупить... до секунды... Вот что бывает с теми, кто, обрекая други своя на бессмертие в пекле своих творений, забывает их переименовать... Но это я опять за старое, извини), - так вот: Флинт, всё разом и заграбастав, и запрятав - разом же и повис на тончайшей ниточке между жизнью и смертью. То есть, как ты понимаешь, повисло - всё... Как же мы с ним нянчились, Джим!.. Мы - это я, Билли, Пью и Израэль Хендс, - других мы не подпускали. Еще Мак-Гроу - но тот нянчился по личной преданности, а не из-за каких не денег, так что не шел в расчет. Но Флинт был плох, в сознание приходил редко - и то затем, чтобы потребовать себе рому. На одном роме он как-то еще держался. Но и - было ясно: ром его, в конце концов, и добьет. "Пей, и дьявол тебя доведет до конца!" - это он горланил в беспамятстве, а, опамятовавшись, торопился усугубить делом. Бонс нарисовал карту острова - и чуть, бывало, приметит чешуйку разума в его бурных очах - так и подсунет: ткни хоть пальчиком, дескать - куда зарыл?.. Но тот лишь рычал, плевался, и - либо вновь уныривал, либо гнал нас, с проклятиями, за дверь. Мы его слушались, как овечки... Топчемся возле его каюты - и ждем, когда зазвучит вновь оттуда душераздирающая песенка, а за ней - бред... Войдем тихонечко - и слушаем... слушаем...

Видимо, в одну из этих светлых минут, когда мы сиротливо жались под его дверью, он и обозначил крестиками на своей карте (у него была своя) все три клада, и составил письменные пояснения.

За этими милосердными хлопотами наш дружок Билли, я думаю, несколько запустил свои штурманские дела, и мы (настолько же) отклонились от курса; я в этом смыслю мало - я лишь пытаюсь сам себе уяснить, как могло случиться, что - в это, именно, время! - произошла у нас встреча с тем военным фрегатом.

С нашим, с отечественным, между прочим. Донельзя нежная!

Половины команды - как не было. И двух мачт. И у Пью - глаз, а у меня - ноги, проклятье, ноги!.. Ты не представляешь, Джим, как это было больно!.. Хотя - нам уже и мучиться оставалось недолго, но тут - Хендс...

Те по нас - изо всех орудий, а он - из единственной девятифунтовки, оставшейся на что-то годной. Всего два выстрела - и уже тех носит по воле волн (он разбил им руль), и мы - уходим кое-как... мучиться помаленьку дальше...

Ясно, что, когда мы бросили якорь, я и Пью не меньше капитана нуждались в няньках. Честь возиться с Флинтом поровну легла на Хендса и Билли, но первый, кроме своих пушек и ножика, о чести мало радел... Короче, когда мы с Пью, более-менее, пришли в себя, Флинт уже помер, а нашего дружка Билли на борту не было. Если бы он этак не исчез, если бы, хоть приличия ради, повременил - мы бы и не заподозрили, что у него ключ. Но: о каких приличиях я говорю, если он скрылся, даже не подождав окончательного дележа?!. Тут он поторопился, старина Бонс. Или - махнул рукой на всё, решив, что песенка - спета?..

"Пришли в себя", я сказал. Да: Пью - в того "омерзительного слепого нищего", каким ты его изобразил, я - в "отвратительного одноногого моряка", но - моряка, Джим, а не бесформенную груду мясных костей, ходящую ходуном от прикосновений солнечного луча, ветерка, мухи... Когда я понял, что выживу - передо мной встали две задачи: первая - свести счеты с тем фрегатом, вторая - выследить и рассчитаться с Бонсом; это бы мне открыло путь к решению третьей... Но с первой задачей управилось вместо меня (как я вскоре выяснил) море; решение двух других потребовало от меня семи с лишком лет, и я их решил, - согласись, Джим: решил!.. - такая ли беда, что не мне пришлось воспользоваться плодами решения?..

Золото - такая сумасшедшая штука, что, имея с ним дело в больших количествах, можешь считать себя в выигрыше, если ухитрился, попросту, сберечь шкуру.

Самые горячие и дурные головы (из тех, коим посчастливилось уцелеть; надо же, что и Бен - четыре года спустя! - захромал на ту же конечность, и - вот, надо же: ему, в конце концов, и повезло) уже тогда затевали мчать на всех парусах к острову, чтобы - либо захватить Билли с поличным, либо поджидать его там (пожалуй, и самим, тем временем, норовя донюхаться до сокровищ), - но от этих я сразу отмахнулся. Да и на каких парусах, если эти глупцы продали наш корабль!.. Он пострадал, и сильно, но его еще можно было привести в должный вид. Продали за бесценок, считай - бросили. Несколько лет спустя старик Морган мне рассказал, что ему довелось брать одно испанское судно, - название он забыл, но, сойдя в кубрик, тотчас признал "Моржа"... Испанское, Джим!.. Разграбив, его подожгли. Думаю, что Флинт, со дна океана, это дело приветствовал.

Долю мою мне вручили честно, - точней, не мне, а моей темнокоженькой матроне, которая - да, представь! - вновь оказалась тут как тут; думаю, увидев ее, ребята смекнули, что теперь-то я всяко швартовы не отдам, и со мною стоит считаться.

То, что искать Билли можно в любой, какая придется по душе, точке нашего шарика, кроме Вест-Индии и - как можно далее от острова Кидда! - я понял вскоре, - ибо поначалу, каюсь, сам разослал по всему архипелагу такую уйму готовых мне услужить разноцветных джентльменов, швырнул столько денег в прорву их "путевых издержек", что, доведись кому еще и "выйти на след" - я, раскошелясь, остался бы почти без наличных. Поздней узнал, что и Пью предпринимал подобное нечто...

Он затаился хорошо, старина Билли. Но - знаешь, Джим: чем больше времени проходило, тем я менее сомневался, что он проявит себя рано или поздно, и - раньше, чем решится плыть за сокровищами. С теми, кто забывает о приличиях, всегда так: сколько бы не таились, не выжидали - в последний миг всё равно излишне поторопятся, и - бери их...

Так, по моему, всё и вышло.






Эти, скажу тебе, Джим, воспоминания!.. Ночью из-за них не уснуть, с утра - не проснуться... Проснулся - всё мое окно залеплено снегом, и в комнате мертвенный такой сумрак, будто это - на морском уже дне... После дождь полил, и - вроде, как будто снова вынесло на поверхность.

Снились же мне, представь, сплошь зеленые холмы, лужайки в маргаритках и примулах, и я по ним вышагивал на обеих своих, любо-дорого - правда, костыль зачем-то на себе нес...

Так вот: старого этого чудака надеялся подстеречь (как ты уже и понял) не один я. Так что и я, нет-нет - ловил на себе сочувственно-разящие взгляды... Это всегда: если несколько молодцев взялись, всяк по себе, добиваться чего-то одного - им не миновать выслеживать и - самим быть выслеживаемыми друг другом. Это бывает увлекательно, но способно сильно затруднить движение к цели. Поэтому я довольно скоро бросил якорь в Бристоле. Однажды гляжу - ба! - старик Морган, собственной персоной, пожаловали; а потом Пью, об руку рука с Черным Псом; далее - Эндерсон, Джордж Мерри... далее... далее... Хендс - последний, злющий-перезлющий на вся и всех; как это у него вообще, я не надивлюсь, в ум вместилось, что - полно попусту-то уже шнырять, - что, раз Билли смог так долго хорониться от нас, он теперь (жди только!..) вынырнет перед самым носом.

Я там держал таверну "Подзорная труба", - о ее названии я уже писал в связи с названием острова, но и не в связи - подходящее было название: ко мне, со всех концов света, стекались моряки, и, благодаря их рассказам, можно было, как в подзорную трубу, наблюдать, что в каком конце делается.

Ну, и мои красавцы - тут, при мне же, осели. Промышляли - кто чем; джентльменам удачи ничто так не вредит, как долгое пребывание на берегу: они очень скоро превращаются в обычных прохвостов. Но - поди, сгони их проветриться, когда и за мною, и друг за дружкою надо приглядеть... Мертвый узел!..

Мелкие кражи, жульничество в карты и в кости... Я в это не лез. Конечно, когда видел, что они кого-то норовят опоить, а монет мало - наливал в долг... потом всегда взыскивал - но не больше, чем они набирали у меня. Так и объяснял: "Мне, ребята, ваш промысел ни к чему, у меня свой - и честный, и благородный. В долг, по дружбе - это всегда пожалуйста; но - чтобы в долю с вами..."

Один Пью, - вот кто с честью, при всех невзгодах и радостях, нес титул джентльмена удачи!.. В твоей передаче, Джим, я не очень-то одобрительно отзываюсь о его способностях проживать до тысячи и более фунтов в год, - но и это входит, знаешь ли, в кодекс пиратской чести. Я ведь и сам ни в чем себе не отказывал (как и теперь, когда мне просто всё меньше нужно), - но я, в отличие от других, знал, что деньги - это еще и капитал, и эта их сторона меня тоже занимала и увлекала... Но я о Пью. Да, он нищенствовал, - что ему еще, в его положении, оставалось делать?.. - но ему ничего не стоило перерезать глотку какому-нибудь провожатому-доброхоту, если он чуял, что это пахнет более-менее серьезным "призом".

Так и шло: мой капиталец рос, эти - знай, тешились воспоминаниями о том, как и у них звенело, надеждами, что однажды зазвенит вновь - и сей немолкнущий звон заливали двойными порциями неразведенного рома.

И вот как-то к вечеру (сужу по тому, что компания уже крепенько набралась, и мне раза три приходилось их осаживать, чтобы не драли глотки насчет "пятнадцати человек на сундук мертвеца") является ко мне один - не скажу: частый, но - тем более, солидный клиент. Из контрабандистов, - капитан одного особенно удачливого люггера... Назову его Т***.

И говорит: "Джон, у меня к вам есть один разговор". - "Надеюсь, недолгий?.. Чтобы (объясняю) мне не пришлось ради него закрывать заведение". - "Недолгий". - "Стало быть, прошу в мою рубку".

Зашли; дверь я оставил настежь, - старое правило: и зал виден, и можешь не опасаться, что подслушают.

"Так что, привет вам, - Т*** говорит, - от вашего старинного друга Билли". - "Штурмана Билли?" - уточняю. - "Да, от него". - "Да неужели, - я удивляюсь, - старина Билли настолько помнит еще меня, что послал привет?" - "Правду сказать, - отвечает Т***, - привета вам он вовсе не посылал, но в том, что помнит - нет никаких сомнений; я и решил, что вам, верно, будет приятно..." - "И еще как!.. Но - к делу. Вы его видели здесь - или в бурных странствиях, на вольных просторах?" - "Здесь". - "Значит, решил-таки старик вернуться в родные места, родную гавань, бросить поржавевший свой якорь... кстати: где именно?.." - Этого я не знаю, - говорит Т***, - тем более, что он уже отчалил опять... Отчалил, да, - и никто иной, как я, ему в том помог. Но, по высадке, я ему дал в помощники своего паренька..." - "Я понимаю так, что за все эти услуги Билли расплатился звонкой монетой? Отрадно слышать, что хоть один мой товарищ - не на мели!.. Что ж, - и я, в свою очередь, готов вас отблагодарить за содействие моему старому другу. Правда, предупреждаю: сказано уже слишком много, чтобы установить прочее для меня составило большой труд. Вам, разумеется, ничто не мешает одуматься и предупредить его, но... не думаю, чтобы это несло дополнительный доход. Взвесьте же это всё, и - смелее: ваша цена?.." - "Моя цена - не в деньгах, - говорит он. - Я вам не успел сообщить еще нечто: ваш друг Билли толковал о чертовски выгодной для меня и для него морской прогулке. Интересовался достоинствами моей посудины, затем - смогу ли я, без лишней болтовни, нанять небольшую, но вместительную шхуну..."

- Вот как? Ну, и...

- Сильвер! Я решил иметь дело с вами.

- Что же, - и правильно, клянусь громом, решили!.. Вы о чем-то уже договорились?..

- Я нанимаю и снаряжаю шхуну. Команда - лучше всего, из людей случайных, ибо надлежит быть готовыми на ближайшей стоянке (на Азорах, как я понял) ее сменить; там же нанять - или приобрести - с десяток негров. Шанцевый инструмент... После чего я, в условленном месте, подаю сигнал. Беру его на борт...

- Узнаю Билли: продумано всё до мелочей... Что ж, - по рукам?.. И вам остается только выполнить договор. После чего мы обязательно возьмем его на борт...






Думаю, Джим, что у тебя, если ты не полный дурак, уже возникли кой-какие вопросы. Например: так ли основательно было это всё продумано, как я аттестовал мистеру Т***?.. Продумано не кем-то, а Билли, штурманом Билли, умеющим проложить курс и провести судно по нему - как соломинку между пальцев... Так ловко прячась семь с лихвой лет, вдруг - довериться первому подвернувшемуся джентльмену, - как на заказ, такому, который тотчас же это передоверит, по-джентльменски же, мне... Дальше - какая-то катавасия с наймом команды, потом - заменой...

Да, Джим: курс, проложенный на сей раз штурманом Билли, был откровенно плох и навряд сулил ему счастливое возвращение. Но - честно говоря, не придумаю, какой-такой лучший проложил бы я на его месте. Честно говоря, я бы не хотел оказаться на его месте. Ибо, сдается мне - старина Билли ничего, сей раз, уже не прокладывал. Сдается мне, он уже явственно ощутил на своем горле розовые пальчики смерти... А ты думал - как?... Если в течении семи лет таскать с собой карту, на которой мечены крестиками места погребенья денег, принадлежащих изысканнейшему обществу джентльменов удачи, - чутье на такого рода детали не обостриться не может... Она, теми своими деталями, и прокладывала, а он - разве что, вносил посильные уточнения. И в этих уточнениях его былая основательность еще сказалась. Например, насчет негров - задумка очень даже, я скажу, неплохая: они бы избавили команду от участия (лишнего!..) в земляных и прочих трудоемких работах - после чего их можно было бы, по желанию, перебить или оставить на острове, обойдясь, опять же, без - лишних, лишних! - счетов с командой, - тем, и ее саму в целости сохранив на обратный путь. Насчет замены - шитая белыми (и - довольно толстыми) нитками предосторожность: чтобы мистер Т*** не стремился окружить себя своими людьми... Что касается самого мистера Т***, то он был отнюдь не первым подвернувшимся, а родным племянником старого однокашника, с которым Билли вместе изучал шкиперское дело, - ибо, будь ведомо тебе, старина Билли метил, поначалу, в самые простецкие джентльмены, чуть в этом не преуспел, - пока заурядная встреча борт в борт с джентльменами удачи не открыла ему иных дорожек к преуспеянью. Кстати, по поводу записи в его бумагах, которая тебя так заинтересовала: "У Палм-Ки он получил всё, что ему причиталось". Это о его тогдашнем помощнике, который не только не пожелал оказывать сопротивление нападавшим (в сущности - умно), но и сам примкнул к ним с половиной людей. Вдруг, на каком-то из приходуемых нами суденышек - ба, какая славная встреча!.. Понять Билли можно: он, после случая того, далеко не сразу - по нешуточно-зрелом размышлении! - подался в пираты, - а этот и не размышлял, и - снова на "купце", и опять - в помощниках!.. Сопротивленья не было и в тот раз, так что и мы особо там не скандалили; но тому молодчику пришлось прогуляться по доске.

Да, конечно же, и при всех вышеприведенных рекомендациях доверчивость Билли была, по меньшей мере, неосмотрительной - пусть даже бы у него по курсу не возник я; но мы о курсе уж говорили... Что до вопроса: почему-де - Бристоль, а не любой другой порт нашего достославного королевства? - то я готов тебе дать дюжину ответов, этот выбор оправдывающих, и столько же - порицающих его. Есть вещи, которые лучше не объяснять: тогда они чуть понятнее. Это - как с теми раковинами, о которых ты "впоследствии часто думал": чего, дескать, ради отъявленный злодей Билли Бонс таскал их по всему свету?..

Так и до сих пор, что ли, думаешь?..






Согласись, что задуманное мной было, во всяком случае, не хуже. Я даже, для верности, ни словечком не обмолвился со своими - ни в тот, ни на следующий день - ни на третий... Но Бонс - не та фигура, чтобы, этак мимолетно, мелькать: тебе, в нашем кратком плавании, довелось видеть, как всплывают киты?.. На четвертый день прибегает ко мне спозаранку Черный Пес, язык на сторону - и, чуть ли не виляя хвостом, требует выпивку за какие-то "добрые и очень важные вести".

Налил я ему полстаканчика, -

- Вот, - говорю, - ровно столько, сколько я готов тебе дать вперед - а далее поглядим, что за вести и не окажешься ли ты, в итоге, должен старику-Джону?

Он - башкой мотает: твердо верит, что - нет.

Выпил, отдышался, поозирался; потом - переползает, чуть не весь, через мою стойку, и - торжественным шепотом: четвертого, дескать, дня видели у нас в порту... кого, как я думаю?..

- Новость твоя, - говорю, - как раз, на четыре-то дня и устарела. Я, однако, не стану взыскивать с тебя за выпивку, даже налью еще - если ты, Песик, во-первых, назовешь мне сейчас того, от кого ее заполучил, во-вторых - пообещаешь, что сам уже ее раздувать не будешь.

От кого - назвал он: посторонний вовсе нашему делу человек (что, разумеется, для дела - лишь хуже); и пообещать - пообещал, даже поклялся, - но я по его морде видел: либо уже раздул, либо и без него знают, а он лишь затеял опередить.

И - точно: в тот же вечер являются они всей оравой, глазища горят, - "Из-под земли (вопят), мы его - из-под земли!.." (пребывание наземное мистера Бонса я, к тому времени, уже знал, а они - нет. Билли, правда, и тут потрудился над "уточнением": отпустив человека Т*** от "Гостиницы короля Георга" /где переночевал/, с утра подрядил другого и перебрался к вам... Нитки те же: когда мои ребята все-таки отправились его навестить, они, еще не добравшись до гостиницы, были приятно изумлены, найдя в ближайшей таверне - куда зашли, конечно же, отдохнуть, - группу розовощеких селян, которые, колотя кружками о стол, сочно ухали: "Йо-хо-хо, и бутылка рома!..")

Я, тотчас - карты свои на стол (как ты понял - не все). Поворчали, но - согласились. На другой день - опять. Я им - выпивку. И еще на другой. И еще. А потом они до того сдурели, что уже и от выпивки отказываются. В первых рядах, конечно, Джордж Мерри и осёл Хендс. Дескать: "Уйдет, и ты, Джон Сильвер, будешь за это отвечать!.." Главное, у них у всех такое понятие, что, будь у них карта - вроде, уже и сокровища при них... Я - по-хорошему: чего ради нам подымать на берегу лишний шум, когда в море это всё может быть обделано шито-крыто?.. Куда!.. Такую подняли бурю, что докатится, чувствую, до самого Бонса, и тот, не будь дурак, вправду снимется с якоря; и, при этом, я - отвечай.

Пришлось, скрепя сердце, разрабатывать другой план.

Ты это, Джим, либо для какой сомнительной достоверности, либо на тебя Бонс так чудодейственно повлиял, что тебе какой-то месячишко, от силы, чуть не за полгода примнился, - суди сам: разве бы я мог удерживать такую свору - полгода?.. В общем, загрузил я их на люггер нашего приятеля Т***, помахал шляпой... А остальное ты еще получше знаешь, чем я. Разумеется, они и этот план провалили. Сперва - отрядили на переговоры самого никудышного из всех, Черного Пса, - так что, не случись с Билли удара (и не подсоби доктор Ливси, выкачавший из него столько крови, что свалил на неделю, - и еще примолвил, что "это полезно и для него, и для вас") - он бы и на самом деле мог улизнуть; потом - вовсе, похоже, перетрусили... По твоим писаньям сужу. Лишь Пью - и тут оказался на высоте. Напоследок... Прочее ты не просто знаешь: сам заварил...

Назад вернулись - хуже побитых псов. Пью мертв. Билли мертв. Черный Пес - не сильно, но ранен. Карта уплыла из-под носа. А тут еще Т*** наседает на меня: шхуна почти готова, и ему это стоило таких-то издержек.

Кислое, должен я тебе сказать, было время: тут эти - налижутся, и давай друг дружечку подгрызать, а тут - я, в одиночку, как могу, от Т*** отбиваюсь... Но не слишком долгое, слава Богу. Вдруг (и зато - разом чуть ли не на весь порт) - известие: прибыл из окрестностей богатенький сквайр и подыскивает шхуну, куда вербует лучших (на его усмотрение) моряков... для некоего прибыльного, но чертовски тайного предприятия... И, над всеми этими чертовскими тайнами ветерочком ласковым - шу-шу-шу: сокровища...

Что ж, - встретился я разок с господином Трелони. Разговорились; я ему понаплел сказочек из былей о море... К чести его - единственное, что он мне тогда сообщил, - это: "Мистер Сильвер! Я лишен права, к сожалению, разглашать некоторые частные подробности нашего путешествия - но готов ручаться, что оговариваемая сейчас сумма вашего жалованья возрастет, к его концу, если не впятеро, то - убейте меня, когда не больше!.." Это он говорил, нанимая меня на должность - судового повара, Джим!..

Скоро вся наша джентльменская гвардия была на борту, - иных из нанятых прежде даже пришлось списать... Вся - кроме Черного Пса: очень уж он вовремя получил от Билли свою зарубку, и надо было ждать, чтобы явиться пред очи сквайра во всей мощи и красе, - вовремя потому, что иначе бы ты его опознал не в моей таверне, а на борту, и это мне бы обошлось посерьезней...

Борту - "Испаньолы", разумеется. Шхуны, что уже готова была для Билли (соответственно, для меня), - после чего своевременно была переуступлена мистеру Блендли для сквайра (для меня, соответственно)... С мистером Т*** на этом мы распростились. Я даже ему возместил часть расходов, что он понес, а на остальную часть дал расписку; но о какой-то доле (посоветовал я ему) ты, малый, лучше теперь забудь: больно уж ты нетерпелив и норовист, я не люблю таких... И, на всякий случай: нет ли у тебя срочных дел где-нибудь во Франции, или - куда тебя носит-то обычно?.. А то - очень уж велик может стать для меня соблазн пощекотать тебя чем-нибудь, - на тот самый, на всякий: чтобы ты, например, не вздумал перебежать мне дорожку перед болтуном-сквайром... так-то я, вообще-то - человек мирный...

Ну, он себя показал не с худшей, в свою очередь, стороны: не заставил упрашивать.

Но зато я, теперь-то - эким же, себя оказываю, болтуном! - скоро начнет темнеть, а у меня и уголька в ящике - ни кусочка, и - признаться, и в животе со вчерашнего (кроме наконец приутихшей, после гурманских изысков старого дружка, изжоги) - ни-ни...

Приготовлю-ка себе пудинг.






Если бы я вовремя сообразил ставить даты - можно было б видеть, как я давно не обращался к этим листам. Уж поверь: долго. Причины... первая: чего ради мне к ним вообще обращаться?.. - а вторая посолидней: болел. Не то, чтоб сильно, но... все-таки, Джим - занятие!.. Теперь, вроде, с ним покончил. Двигаюсь по своей каюте без затруднений, себя обслуживаю - не по последнему, кажется, разряду... И - вновь эти проклятые листы!.. Представь: Долговязому старикашке Джону никак, на его почтеннейшем рубеже, не сообразить: то ли это тоже занятие - и, то есть, способ себя отвлечь ничуть не худший, чем, к примеру, болезнь, то ли... - сама болезнь?.. Они бывают разные, Джим!.. Иных впору и стыдиться... Или - как раз, ты-то ею давно уж и переболел?.. И выздоровел?.. И - лишь я?!.

Ладно.

Сегодня я, наконец, почувствовал себя настолько хорошо, что взялся промести палубу. А, подметая - вымел из угла перышко Капитана Флинта. Собирался выкинуть - потом решил: дай, послужит-ка оно закладкою в твоей книге!.. Заодно полистал... страницу подыскать - чтобы заложить... Скажем: "Попугаи живут без конца..." Изучили, знаем... Хм, - "эта невинная птица ругалась бы и перед Господом Богом". А что - вдруг, оно так и есть?.. Почему бы ей, вправду, не достичь прибежища всех невинных, а?.. Тем более, что она последние дни даже не ругалась.

А дальше - ну-ка, чего ты такого ценного понаслушался, сидя в бочке?..

Джим, Джим, простецкая твоя голова, - неужели ты всерьез можешь думать, будто я не знал, что ты там сидишь?.. Неужели я полночи мог просидеть, навалясь спиной на пустую бочку - не почувствовав, при том, что в ней кто-то есть?.. А, почувствовав - на кого должен был бы грешить: на сквайра? доктора? или - на капитана?.. Команда - вся была у нас на виду, учти: мы довербовывали тех, кто еще был не с нами, потому - тщательно следили за каждым. Ради кого, по-твоему, я этак заливался, расписывая прелести пиратских житья-бытья?..

Люблю красивую игру, Джим, - а какая красивее, чем кошки-мышки?.. Да, - та, где мышка еще воображает, что кот не видит ее, а кот, видя не ее только, но - всё, что она о себе навообразила, - знай, мурлычет, оттягивая удовольствие впиться в нее всеми когтями и зубами. Нет пуще удовольствия, чем достигаемое правильно рассчитанным выжиданием!..

И, наконец, всласть наговорившись обо всех наших делах (если б не ты - разве б я стал, этак-то широко, открывать карты?..) - "Прыгни, Дик, в бочку и добудь-ка мне одно яблочко!.." Нужно быть совсем никчемным котом, чтобы и после этого не учуять - маленькой, чуть крупней теленочка, мышки!.. Думаю, что и Хендс учуял, просто у него башка была не тем занята: "рому, рому..." Что ж, - мне и этот, новый поворот в игре, показался мил: посиди, дружочек!..

И тут - как на грех, честное слово: "Земля-а-а!.."

И - я забыл о тебе, Джим!.. Всего на одну минуточку, но - забыл.

Всё же: семь с лишком лет... И - одна минута. Вспомнил - когда уже увидел тебя на палубе. Ведь в чем беда моя, Джим: я подчас заигрываюсь. И - беда, - или уже это не беда, а - дьявол тогда ее разбери, что: видя, что заигрался - с радостью всё передаю и передаюсь целиком, как есть, воле случая - или воле тех, с кем, до случая того, играл сам... Больно уж оно просто, знаешь ли: водить ближнего на ниточке, но подчас - адски скучно (несколько веселее - это я лишь к слову, но пусть: следить, как тебя же водит кто-то другой). Поэтому, как наираспоследнейший дурак, я радуюсь, радуюсь и почти шалею, видя, что куколка сорвалась - и, однако, делает собственные какие-то шажки, - не налюбуюсь ими... Мне бы тебя сразу зазвать на камбуз или еще куда, и там придушить, - но ты от меня так шарахнулся, только я подошел, - и уже перешептываешься, гляжу, с доком... Еще момент был - когда они с палубы все ушли (чтобы тебя вызвать), а ты остался, - но тут надо было действовать уже через кого-то, - тут я, извини, не успел; да и эти бараны ничего ни видеть, ни слышать - и ни говорить о чем-либо не могли, как - об острове...

"Юнгу - к капитану! Юнгу!.." Вот-те - действительно, новый поворот... И - что ж?.. - мне, действительно, стало, наконец, интересно. Предусмотреть и предупредить ожидаемую опасность - это немало, Джим; но упредить внезапную и нечаянную, - тут соль... Ты ведь ее и сам распробовал вдосталь.

Это я уже - вот, о чем: ведь ты - будто, вправду черт-те с чего (со - всего!..) сорвавшись, - не дозволял, ей-ей, не дозволял заскучать. Не одному мне: своим, думаю - и поболее. Чего ради, спрашивается - этого я не возьму в толк даже по сей день, - чего ради ты (после всего, услышанного тобой в сладкую пору переваривания последнего яблочка) вдруг возьми, прыгни в одну из наших шлюпок, плывущих к острову - с нами?.. С нами!.. После чего, испугавшись - прямо из шлюпки скок в заросли... Как-то, согласись, многовато безрассудных прыжков!..

А потом выясняется, что эти твои прыжки приносят - всем вам! - удачу за другой, - крадя ее у нас, у истинных ее джентльменов... Кстати, сознайся: ведь, небось, и ты, хоть краешком своего разумения - понимал, знал, что и мне известна твоя осведомленность о наших планах - и даже известно, что о них осведомлены твои?.. Иначе, с чего бы мне - вместо того, чтоб своих утихомиривать (на что рассчитывали - и правильно! - твои капитан и доктор, и тот же сквайр), - затевать избиение преданных им несчастных матросов?.. Вот ведь какой занятный разложился тогда пасьянс: те думали, что я еще не знаю, что они уже знают - а я и знал, и уверен был, что они еще не догадались, что я - знаю...

Но - твоя неизменная удача, Джим!.. Вот что не ложилось ни в какие пасьянсы. Может быть, и вправду - Вышняя Воля, и ты, слетев со всех мыслимых-немыслимых ниточек, намертво повис на одной: Ее?.. Это бы могло примирить с виселицей: коленца, тобой выделываемые - оч-чень даже напоминали коленца тех, кто (как правило, тоже снявшись ото всюду и вся) завис на одной... Но - твоя неизменная удача!.. Церковники любят повторять, что пути Господни - неисповедимы... Сам-то ты эти свои коленца исповедуешь либо никак, либо - чуть не детским недомыслием объясняешь... Но - скажи: разве так бывает, чтобы сплошное детское недомыслие сплошь вело кого-то от победы - к победе?.. Хотя в Писании и об этом, помнится, есть... Но тогда это уже никакое не недомыслие, Джим. Больно уж ты стал скучен (да, я боюсь, что - и глуповат) - повзрослев-то...






Выйдя подышать, встретил былого хозяина моего домика, и он мне не пожелал ответить взаимностью на поклон. Хотя ему-то - из-за чего, казалось бы, точить на меня зуб? - с кем, с кем, а с ним-то обошелся я - честь по чести...

Когда я сюда явился, хозяином был не он, а его, упокоившийся ныне, родитель, он же - мыкался, бедолага, по столицам, дожидаясь часа вступить, в соответствии с природным (ну, и с иными, так или этак согласующимися с природой) законом в права наследования...

Домик мне приглянулся, и я, выяснив, что он сдается и что цена приемлема для меня (не меня - владельца и совладельца того-сего, держателя, содержателя и т.п., а - безногого одинокого калеки, и точка) - арендовал его. И внес плату вперёд, и далее аккуратнейше вносил год за годом... То есть - три года. Ибо, когда пришел вносить за четвертый - славный папашка, откровеннейше ссылаясь на то, что он не перестает там-сям (перстом - тык, тык, туда-сюда, в потолок) доводить до сведения, до чего я надежный (в грядущем) налогоплательщик... Поелику же оно, сие, так и есть, то - не соблаговолю ли я приобрести его домик вкупе со землей, оным сим занимаемой и сему оному прилежащей (я уж писал, что это за "прилежащая") - в полное узаконенное владение?..

Я ему чистосердечнейше объяснил, что это мне невыгодно; что, при моих достатках; что оправдать лестное, разумеется, доверие там-сям и того-сего я всегда сочту - но!.. Что я, одним словом, не готов.

Но он - увлекся, черт его подери!.. - короче, мне ничего не оставалось, как, после ряда обоюдных (между прочим!..) уступок - протрубить готовность.

Домик и "земля" были мной приобретены в рассрочку с договором о выплате в течении 12 лет. Думал ли он этим продлить - на те самые двенадцать - свою, без того почтенную (но - любой твари милую, как-никак), жизнь?.. "В рассрочку"... Сам я - ничего этакого не злоумышлял. Но именно он, не успев взыскать с меня за второй (всего-то!) годок, отправился к праотцам, которые приняли его, надо полагать, не слишком любезно.

Грянул наследник. Не знаю, о каких златых горах он мечтал, усердно, той порою, зарываясь в долги - но как-то раз является он ко мне с папенькиным, в трепетных руках, договором.

Я ему, немедленно - причитающееся с меня; прошу расписку. А он, сирота: меня, дескать, не устраивает данный, папенькин, договор... И, вижу: исподволь прикладывает ко мне - вроде мерки - оговоренный срок... Мерзавец!.. Впрочем, затем прикладывает, вижу, и к сироте себе - и, вижу: тут-то у него и не сходится.

Но договор - ты знаешь, что такое есть договор. Если соблюдены обязанности по нему - получи права. А, будучи вправе...

Он мнется: что, если мы хотя бы ускорим срок моего окончательного, моего торжественного вступления в права собственника - хотя бы вдвое, - сумму выплаты этим - удвоив, лишь?..

- Меня это бы не устроило, - говорю. - Но, скажите: вас-то - неужели устроит, если сумма, сейчас врученная вам - удвоится, лишь?..

Повесил голову:

- Приятно, - говорит, - иметь дело с понимающим человеком...

Отвечаю:

- Вы льстите: накажи меня Бог, если я хоть что-нибудь, на сей уже момент, понимаю...

Ну, дальше: "из уважения"... и - "сугубого уважения к" и "к"... к воле покойного родителя, например - но и к моим сединам, и еще - ах, да! - и к увечью... И: "да воздастся Вам, когда Вы уже ступили на этот путь"... Но, и: воздастся нам, когда мы оба ступили... и - "пиастры, пиастры!.." - разиков, кряду, до тридцати... Вот в каких эмпиреях у нас шла торговля!.. На другой день он, вроде бы, хотел на попятный, но я только руками разводил, не понимая вовсе уж ничего и нешуточно этим удручаясь... дудка в дудку со стряпчим, которого он привел и который скорей, правда, злился - но понимал не больше (я потом ему, из-под полы, объяснил)... Словом, домишко, со всем его скарбом и "прилегающими", разом перешел в мою собственность - с выплатой ровно половины оговоренной ранее суммы, но тоже - разом (в течении пяти дней; я хотел десять выговорить - мол, успеть собрать, - но пришлось и тут таки идти на уступки...).

Расплатился честно, хотя и мелочью; едва дотащил... Сделку обмывали за его счет: так и не удалось сломить его природного благородства...

Он из себя и далее строил благотворителя-благодетеля. Захаживал частенько: как дела, что крыша? Не потекла ли, упаси всех нас Господь Бог?.. Нет ли, мол, задней мысли, что, дескать - продорожились?..

- Только бы, сэр, у Вас не было, что - продешевили!.. - поддерживаю его, бывало, на стезе добродетели. - И - прошу, от чистого сердца, не погнушаться и отобедать, чем Бог послал...

Настоящий - по крови, по воспитанию - был джентльмен: всегда гнушался...

Может, он бы себя однажды и пересилил, и отобедал, - дела его, как я слышал, шли все хуже и хуже, - но тут моя черномазенькая возьми, помри... Продажа трактира... Ладно, сердяга, он еще других счетов моих не видал!..

С тех пор не заходит. И, вот, здороваться перестал... Так, глядишь, и выбьется в знатные, действительно, господа. Я бы рад был: их, таких - всегда не хватает...






Но я отвлекся. Остановился я - на твоих нелепых, со всех (кроме заправского висельника) точек зренья, коленцах. Я сейчас - о захвате "Испаньолы".

Тут, признаться, я разом упираюсь в тупик. Чересчур многое не сходится. Все эти свои, бесспорно, живописные вензеля больно уж ты умно стараешься объяснить и преподнести, - я же, гоня это мимо ушей, силюсь понять нутром: почему?.. почему - так?.. Почему - вдруг: очередное необдуманное (когда - не бессмысленное бы!..) коленце, - и, вновь - удача?..

Израэль Хендс. Я за всю жизнь не слышал от него столько слов (да еще - столь связных, да и не вовсе глупых), сколько ты - всего-то за несколько часов... Ладно, допускаю: я, в конце концов, тоже за всю жизнь (исключая колледж) не испортил столько бумаги, сколько - за последние дни...

Но: чтобы Израэль, метнувши нож - промахнулся?!. Ах, он тебе задел плечо?.. Что-то я не припомню, чтобы у тебя было ранено плечо, когда ты - тою же ночью, Джим!.. - заглянул к нам. Не то я бы сам тебя, за милую душу, потащил с утра к доктору - и вы бы с ним совещались столько, насколько б у него хватило бинтов... Описывая дальнейшее, ты о плече и сам больше не вспоминаешь.

Может быть, это был не Хендс, а О'Брайен, Джим?..

Видишь ли: будь на твоем месте кто другой, - я бы и на секунду не усомнился, что именно ты (то бишь: тот, другой) сам, с обоими ими, и разделался (между прочим, и ты, по свойственной тебе - даже тут! - горячности, - именно это нам, не моргнув, и отрапортовал, - и, я подозреваю, что многие, в скорейшем времени впав в руки властей небесных, пренебрегли отчетами за свое, кинувшись искать управу на душегуба-Хокинса). Но то был - ты... Дурачина Хендс оплошал дважды: что ему, во-первых, мешало - вместо того, чтоб красться (на раненой-то ноге!..) - метнуть в тебя сразу нож, почти не глядя, как это он умел; во-вторых, обожди он чуть - ты бы сам, на радостях, что ваш великий переход удался, - того жди, скакнул бы к нему в объятья...

И: что это, вообще, за подвиг: перегнать шхуну на другую стоянку?.. Нет, разумеется: для мальчугана, каков был ты - это много... Но - вот, ты доктору говоришь: "Если они станут меня пытать, я не выдержу и разболтаю, где спрятан корабль!", - а тот (даром, что военный человек!) - в тон тебе: "Это судьба! Каждый раз ты спасаешь нас от верной гибели!.." Джим!.. Если бы мы затеяли тебя пытать, то уж - не для того, чтобы выяснять, где корабль!.. За всех не поручусь, но вряд ли многие думали, что ты укрыл его в бухте какого-нибудь отдаленного островка - после чего, милостью Божией, перелетел по воздуху, и - той же милостью, к нам!.. Ты не представляешь, каким это было для меня облегчением: узнать, что похититель - ты!.. Что я, до горделивого твоего саморазоблачения, должен был думать?.. Доктор, явившись заключать с нами договор, хотя был настроен весьма насмешливо, ведал о деле явно не больше нас. И, оставляя нам крепость, все они были налицо - кроме трех убитых, зарытых возле южной стороны частокола, и тебя, пребывающего, по интересному обыкновенью, в бегах... Но на тебя подумать не могли ни мы, ни они!.. Значит, мои двое, оставленные стеречь шхуну, перепились до чертей и решили предпринять оздоровительную прогулку... Это был конец. Твоим оставалось только продержаться до прибытия другого корабля, который, хоть нескоро, ожидался вам в помощь, - а, при этом, нам... Это был конец, говорю. Потому я и пошел на заключение договора, и выполнил все, до мелочи, условия по нему, - и еще наблагодариться не мог за каждое... И вдруг - ты, - воистину, как манна небесная! - "Это я убил, это я отвёл в такое потайное место, где вы никогда не найдете"... Вспомни: много ли было там пригодных для стоянки мест - и сообрази, что ты и отвёл-то корабль точнёхонько на последнюю стоянку Флинта!.. "Я, я"...

Другое дело: твои друзья могли воспользоваться кораблем и сами отправиться за подмогой... Разве они это сделали?.. В сущности - ничего не стоило бы и нам вернуть себе шхуну, когда б не слякоть, в которую превратились к тому времени присные мои и среди которой мы с тобой, волей-неволей, очутились. Твои друзья бы и не отплыли, пока ты был среди нас!.. И мы о многом еще могли с ними поторговаться...

Вот как всё выглядело, если не брать в расчет, что сокровищ Флинта, на тот момент, мы уже были лишены. Беря и это в расчет - видим: козырем меньше, и оставшийся на руках смазливенький Хокинс разом переходит в тузы!.. Жаль, мои ни черта уже не брали в расчет: игра - просто таки напросто, не состоялась...

Как бы то ни было - я бы тебе советовал, Джим, иметь в виду, что Израэль Хендс (если всё действительно было, как у тебя) выговорился, может быть, впервые за тридцать лет своей безупречной пиратской жизни - и что промахнулся он, кинув нож - пожалуй, тоже впервые... И, если эти, несводимые по отдельности, концы тут-то сходятся - то и сам реши, с чем тебе себя уместно поздравить.






"Пятнадцать человек на сундук мертвеца!.." "Дарби Мак-Гроу - рому!.."

Это я, уж заодно, насчет "криков".

Тут я сам - свидетель, и кое в чем могу тебе возразить. Вовсе не с тем, чтобы уличать во лжи: ты, по своему тогдашнему положению и состоянию, едва ли многое мог запомнить так, чтобы затем обстоятельно (как, однако, пытаешься) изложить. Честно говоря, я бы предпочел, чтобы эту главу излагал не ты, а доктор - как он это и делал, описывая события, в которых обошлось без тебя. В этих - ты ведь тоже, почитай, не участвовал!..

Например, не думаю, чтобы, в изложении доктора, в книгу вошло бы его предупреждение - мне - "обратить внимание на крики". Сам я такого предупреждения, хоть убей, не помню, но - не берусь полагаться на свою память: встанем на место доктора.

Он является к нам, чтобы, в согласии с договором, оказать врачебную помощь больным и раненым. И узнает, что ты у нас в плену. Разумеется, он мигом представляет, что тебя ждет, когда мы, заранее торжествуя, явимся к пустой яме. Значит, нужна засада, и об этом необходимо предупредить твоих. Поэтому он мне и говорит, чтобы мы не спешили с поисками сокровищ, и тут он прав. Но: "Обратите внимание на крики..."

Если бы они заранее замышляли засаду, если размыслили бы ее до таких мелочей, как эти "крики" (зачем?.. Чтобы нас лишний раз, перед смертью, попугать?..), - ему, во-первых, незачем было бы так спешить, ибо твои уже либо там сидели бы, либо собирались засесть; во-вторых - вряд ли следовало так удерживать нас от поисков (чтоб не слишком засиживаться). Кое-какие изменения, связанные с тем, что ты - среди нас, - такого ль потребовали бы себе времени? - тем более, мы, как ты помнишь, только еще садились завтракать. Добавлю и "в-третьих": будь всё так, предупреждение доктора значило бы лишь, что он, глупейшим образом, проболтался!.. Что я, по-твоему, должен был подумать, услышав эти вопли и вспомнив предупреждение?.. Что твои друзья стакнулись с призраком Флинта, и он им пообещал во всем споспешествовать?..

Тогда лучше - так: твои друзья уже сунулись искать сокровища, но покойник-Флинт их так шуганул, что они нам и карту отдали, а сами не чают лишь, как унести ноги с острова... Вновь не сходится: сунуться и шуганутыми быть они могли не раньше, чем уже нам отдали всё - включая карту.

Через одну главу разъясняется четко, что засада в начальный замысел не входила (по-моему, зря). Значит, и "крики" не входили!.. Тем более, что придумал их вовсе-таки не доктор, а паршивец Бен - и уже тогда, когда они спешили нам с тобою на выручку. Похоже, тебя пуще всех-то они и напугали, мальчик, - сужу по тому, как ты красочно, в лицах (наших, к сожалению) это всё описываешь.

Чего только ты не описываешь!..

Старик Морган ползает у тебя по земле, "как змея"... Прочие - на ногах, но у них глаза переползают на лбы, как змеи... Я - молодцом; правда, стучу зубами, - чем, видимо, и вызван тот поток красноречия, фигурами коего ты, с трогательной заботой, украшаешь не самые лучшие страницы своего труда... Наконец, когда выяснено уже, что голос принадлежит Бену Ганну, - бедняга Дик заявляет: мол, какая разница, если и Флинт, и Бен Ганн - покойники?.. Джим!.. Ни у кого из нас не было оснований числить Бена в покойниках, а менее всех - у Дика, который и имя-то это услышал тогда в первый раз!..

Далее, крики стихли, - это означало, что твои друзья уже расселись с мушкетами вокруг ямы, - о чем бы мне, конечно, стоило догадаться... Впрочем, увидев содержимое ямы, мне оставалось лишь благословить их поспешность. Что же до впечатлений, произведенных собственно попугайскими упражнениями Бена - то, на мне лично, всего благотворнее сказалось поведение самого Капитана Флинта (тезки того), который прислушивался к этим воплям хотя внимательно, но - весьма скептично.






А что: мне всё больше начинает нравиться эта игра, которую я, нечаянно для нас обоих, затеял. Будто бы, ты опять сидишь в своей знаменитой бочечке, а я - знай себе, заливаюсь... чтобы ты - слышал...

Что бы мне еще тебе рассказать?.. Расскажу - об еще одном старом общем знакомце. Можешь сидеть смирно (даже, если вдруг захочется, и соснуть), - фразы веселее, чем: "Достань-ка мне, Дик, одно яблочко", - мне не изобрести, - но как раз ее-то ты от меня уже и слышал, и - своевременно.

Было так: ранним погожим утром (оно было, действительно, таковым - и, точь-в-точь, отвечало моему тогдашнему настроению) я вышел из дому, чтобы прогуляться к морю... Сдается мне, ты не очень-то доверяешь этой привычке бывалых моряков, точней - не веришь, что она не содержит в себе какой-нибудь дополнительной корысти, вроде: высмотреть условный сигнал, или: вкрасться в доверие к прогуливающемуся там незнакомому господину и набиться к нему в помощники по отысканью сокровищ, - это говорит о том, что ты не моряк - и только; я в этом для тебя не вижу большой беды. В описываемое утро, однако, ни одной из названных целей я не преследовал.

Чуть ступив за калитку, замечаю как бы лишний, как бы не мимоходный, понимаешь ли, след. Как бы, чуточку понатоптанней, чем... Не то, чтобы нарочно потоптался там человек (этого нет) - но и не то, что протопал бы, по своим приватным делам, мимо. Поэтому - я тебе признаюсь, Джим, - я даже пренебрег известной верной приметой: вернулся в дом и кое-что переложил там с места на место.

А после - всё уже было так, как и предвещало это нечастое, в здешних наших краях, утро. Я даже долее обычного пробыл у моря, а, проголодавшись - не пустился тотчас домой, а заглянул в трактир, некогда мне принадлежавший; я это себе позволяю редко и потому являюсь, в глазах нового хозяина, гостем не только из почетных, но, хочу верить - и из желанных; с ним - заговорились о его заботах-делах...

Когда я вернулся, я уже ничего не рассматривал и не оглядывал. Вставил ключ в замок - и чувствую, что подается не сразу... Капитан Флинт подозрительно помалкивает, косясь на меня, - я и на то вниманья - ни-ни... Выложил на стол кус холодной телятины, хлеб. То и то нарезал. Выставил две кружки и отпитую на треть бутыль рому. Только за окном стемнело - слышу скрип калитки, шаги на крыльце и на пороге, потом - стук.

- Входи, - говорю, - входи, Черный Пес!

Входит, - собачья морда перекошена набок, -

- Сильвер, - кричит, - Сильвер, ты - сущий дьявол!..

- Ну, - говорю, - ну, входи, мы столько лет не видались: причем тут - посторонние силы?.. Лучше присаживайся-ка и замори своего немалого, смею судить, червячка.

На ром - косится, но кидается, в первый черед, на телятину. Те два куска хлеба, что я отрезал - проглотил, почти не жуя, дернулся рукой к поясу, за ножом - еще отрезать, - застыл, опомнился... пялится ошалело на меня...

- Не стесняйся, - говорю, - ножик - вот он, справа от тебя на столе... Ба! - да у тебя и на правой, как я погляжу, недостает коготочка?.. Ну, давай - сам отрежу...

- Да, - говорит, давясь, - пальцы - это, считай, что зубы: начни терять... А этот - сгнил (объясняет). Спасибо доктору одному, - он, правда, больше по холощению жеребцов, - ну, еще кабанчиков, если, - но так мастерски оттяпал, что я почти не кричал. Почитай, что зубы (бормочет), благослови их Бог...

Вижу: ко всему, у малого и горячка... Угомонился, чавкает. Я - смотрю... Лишние годы - они никого особо не красят, Джим, - но этот принажил лишних чуть ли уже не вдвое, чем прожил...

- А ты, Джон?.. - осведомляется, кивая на стол.

- Ничего: я сыт. Я - лучше выпью, пока ты с этим управляешься, за твое доброе здоровье!..

- И я, и я - за твое!..

Наконец - не то, чтобы он насытился (это - вряд ли...), - но, видать, устал. Снова поглядывает на бутылку...

- Ты наливай, - говорю, - наливай себе, не стесняясь, - я-то, с твоего дозволения, пережду...

- Конечно, - бормочет, - конечно, Джон: здесь на всё - твоя воля... Ты - хозяин, тебе, значит, и решать: кому что...

С этим - набулькивает себе по самый край, и...

И - преблагополучно!.. И уже, островками, порозовел.

- Ну, - говорю, - а теперь доложи-ка мне, наконец: чего ты от меня хочешь?

Дернулся: чтобы, дескать, я - от тебя?.. Кто, дескать, я, чтобы - от тебя?.. И говорит:

- Окорок! Ты, я думаю, один можешь мне теперь сказать: чту с моей долей?..

- Вот - прямой, ни с какой стороны не придерешься, вопрос!.. И составлен учтиво. А тебя не заинтересует ли, заодно, что - с моей?..

Тут и капитан Флинт - молчал-молчал, вдруг - возьми, заладь свою вековечную музыку... И, под эту музыку - он:

- Ведь я ничего же, ничего не знаю, Джон, ничего... Вы тогда все ушли... я ждал... Еще Дэрк, но он - ты ведь знаешь, что он не наш... Я дождался... На борту из вас - никого... только эти... и еще - противная рожа Бена Ганна... Те - глядят победителями... Ведь я - ничего, ничего, так-таки, не знаю, до самых этих пор!.. Куда вы делись?.. Я говорю не о доле в поисках (я ведь в них не участвовал), - я говорю о доле в сокровищах, в самих!.. Вместе ведь их грузили на Санталене, - ты помнишь?.. - вместе потом сгружали, там... на острове Кидда...

- Правильный, честный - и законный, совершенно, вопрос!.. Только: что бы тебе с ним не обратиться к самому сквайру - правда, уже покойному, к доктору - тоже пока еще не готовому внятно тебе ответить, к мальчишке - который, на твое счастье, не дал тебе участвовать в нашей золотой экспедиции?.. Мальчишка жив. Что бы тебе - по старинке, по доброй памяти - не отнестись, с этим твоим вопросцем, к нему?..

- Я относился... - лепечет, понуряя голову, он...

Кстати: я, Джим, заранее спешу согласиться и тебя сам от всей, какая уж там ни есть, души нижайше заверить, что - не мое, и - не цыплячье же, коль по-доброму разобраться, дело, когда речь идет о таких персонах, как мистер Хокинс, Божьей милостью, сквайр (Оттертон, Девон), - но согласись и ты: травить старого моряка - борзыми...

- И Бен Ганн там был?.. - спрашиваю.

- Был. Я ведь сначала, как ты понимаешь, всё хорошенько высмотрел... Ну, ты понимаешь...

- Ну, да: нельзя ли обойтись без лишних разговоров и расспросов... Понимаю отлично.

- Что ты, Джон!.. Разве, имея дело со старыми добрыми знакомыми, можно... Короче, был. Маячил, заместо пугала или шута, у ворот. Это потом, когда я туда, наконец, пошел - не было его, врать не буду: не было...

Понятно: прятался где-нибудь, бедняга, на чердаке...

- Вот чего, Джон, однако, я не пойму, - тянет, между тем, своё он, - как, при твоих-то уме и ловкости, и ты - на бобах?..

- Разве? - спрашиваю. - Может быть, я не в целости-сохранности сижу пред тобой, освещая твои затейливые вопросы?.. Другие - ничем тебе уже, учти, не посветят!..

- Неужели - все, Джон?..

- Все, все...

- Морган... и Хендс... и Джонни Линч... И Мерри, Джордж Мерри - он ведь был еще молод, верно?.. - и он...

- И он, и он...

- Эндерсон, такой замечательный рубака... О'Брайен, такой мастер жульничать в карты!.. Хотя я и не очень люблю ирландцев...

- И не только эти: сколько еще к нам примкнуло...

- Это же, - шепчет, - будет даже почище той резни, что учинил Флинт!..

- Это ты, приятель, хватил...

- И - один ты...

- А ты?.. Тебе, видишь, тоже выпала карта. Наливай, пей, увеселяй свою безгрешную душу...

- К дьяволу - такое веселье!.. Те-то, небось - заполучили и кое-что еще!..

- И - чту же?.. Где, по большей части, теперь они?.. Мы с тобой - и тут, как ни погляди - в барыше!..

- К дьяволу!.. Не смейся надо мной, Джон... Тебе-то... в собственном доме... где и жратва, и выпивка, и тепло... Ты не представляешь, как я жил эти годы... А ведь и у меня была когда-то семья... был дом...

- Верно: ты ведь еще при первой встрече с мистером Хокинсом похвалялся, что у тебя и сын есть, - точка в точку, как он!.. Гордость твоего родительского сердца...

- Не смейся надо мной, Джон... Ведь я тоже мог...

Этого, признаться, я не люблю: этакий иной проживет, до старости, с полдюжины состояний, способных обеспечить - каждое!.. - не одного такого, как он, попутно препроводит в приятный мир до дюжины не таких, - а, под конец, расхнычется: зачем, дескать, я когда-то украл у моей мамаши кусок рождественского пирога?.. Но гость есть гость, незваный - тем более. Изволь выслушать до конца...

Он - своё:

- Вы меня все, смолоду: только "Черный Пес", "Черный Пес"... А у меня, между прочим - имя было...

- Как же, - говорю, - помню: Габриэл твое имя, - как и у твоего старого дружка-вожака...

- Ах, Пью, Пью! - вопит он, вспомнив, наконец, о чем-то хоть сколько-то определенном. - Что был за человек, - какая голова, что за силища!.. Выпьем, - кричит, - Джон, за упокой души честнейшего моряка, который... ну, да: который...

То есть - опять, к сожалению, зарапортовался.

- Выпьем, - говорю, - но уж - за упокой всех, чья честная доля была в делах Флинта.

- Выходит, что - и за нас?..

- Что ж, - когда тебе так угодно...

Ну, а тебе, Джим, подозреваю, это давно уже неугодно и неинтересно. Он - плакал, просил, чтобы я не звал его Габриэлом, потому что он, по гроб жизни - Черный Пес, хотя давно не черный. Только я ему это пообещал - он вспомнил, что у любой собаки есть любезный хозяин - и вконец расстроился. Я: мало ль бродит по земле бездомных собак - и живут припеваючи?.. - а он: рожден, дескать, жить при милом хозяине - и весь сказ!.. Притом, бродячие стаями, как-никак, живут... а его уж давно не приемлет к себе ни одна... Насчет стаи - это он, вообще-то, верно.

- Вот что, - я говорю, - мне ведь собака тоже, покуда жив мой Флинт, ни к чему. С другой стороны, гнать тебя, раз ты сам явился, я не могу: человек-то я, если ты помнишь, добрый... Короче: вот мой второй матрац, стели ближе к огню - да и спи себе. Утром сообразим, что нам дальше делать.

Лепечет:

- Да, Джон, я помню, как ты бывал добр ко мне... Да, славно было бы это, сейчас: прилечь... А те пистолеты, Джон, что у тебя в головах - они как: заряжены?..

- Ты это - на случай, если вдруг на нас ночью нападут?.. Дело!.. Сейчас проверю.

Как это ни странно, он довольно скоро уснул. А я не мог долго. Не по опаске, - сон у меня чуткий, и - ведь я так всегда надеялся на моего Флинта!.. Но, видать, он тогда уже был не совсем хорош... Мой гость и во сне продолжал скулить, разок даже взвизгнул, но - вроде, не проснулся ни разу. Да, милый, - думал я, - раз уж тебе так недостает доброго хозяина - ты бы должен знать, что настоящий добрый давно бы уже пристрелил этакого, как ты, где-нибудь на болоте, - из доброты же, песьего твоего же для-ради блага!..

Я очнулся от звука осторожно притворяемой двери. Вслушиваясь, полежал. Калитка скрипнула; я приоткрыл глаза.

За окном светало. Матрац, аккуратно скатанный, лежал на полу. Капитан Флинт, сидя на своей жердочке, чистил перья, взглядывая на меня, как бы, с неодобрением. Проведя ревизию, я недосчитался мелочи в кармане моего сюртука и ложек серебряных - в буфете... И остатков хлеба.

Ох, я же и обозлился, Джим! Это называется - джентльмен удачи, да?.. Это называется - удача?.. Добыча?..

Но потом, остыв, я от души порадовался (за себя не меньше, чем за него), что так обошлось. Что его я впредь уже не увижу - было ясно, как день, - который, именно в тот-то раз, как пообещал поутру, так и продержался безоблачным и вполне чистым. Единственное, что насторожило меня, во всех этих, прослушанных накануне, россказнях - это упоминанье о Дэрке. Он был из сухопутных, прибился, когда мы и сами сушили вёсла, - вернее, ребята мои с ним на деле каком-то сошлись - ну, и дальше водили дружбу. Между прочим, и плыть с нами соблазняли, но он отказался наотрез. Боялся моря... Таким я всегда не доверял, моряку так и следует: ему не суша - перина, нянька, жена, родная мать (что еще?..) - а море... Но и о нем не было никаких вестей. Пустая тревога... Времена тяжелые, Джим, - может быть, и Дэрка уже давно убаюкала где-нибудь его родная... Что ж: каждому, как не зря у нас это говорится - свое...






Сегодня мне приснились разом, представь, и - моя старушенция, и - рассевшийся на ее плече (не хуже, чем на моем, еще так недавно-то!..) капитан Флинт... Старуха - как вдруг выставит напоказ свои белокаменные зубища!.. Ну, да мне тоже есть пока еще, что показать... Напасть экая ведь: мертвецы, которым сам помог обустроиться в области теней - хоть бы раз привиделись, - а, которые без меня (особенно, если вовсе даже без чужой помощи: сами), те - то и дело... У тебя никогда, ничего не было с негритянками?.. Ну, ну, снимаю вопрос: тебе это, может быть, действительно - ни к чему. Спросишь: а к чему - мне?.. Мало ль, чего бы тебе я на этот вопросец не надудел, но, подразумевая данный лишь случай - берусь назвать до десятка мест, где могли бы гнить сейчас мои косточки, когда б - не она.

Тебе ведь и это, может быть, ни к чему - а нашему брату не обойтись бывает без человечка, которому можешь довериться всем возом всех своих потрохов; но - не приведи тебя, при этом, Бог ошибиться!.. Ты, небось, скажешь, что у тебя и людей таких - воз, а, приключись что - набьется и на другой... Вот, "приключись" - мы тогда и посмотрим, сколько набьется. Нет: одного (не воза одного: человечка) - как раз, довольно...

Между прочим, Флинт всегда так приглядывался ко всякому новичку, - нескоро начинал лопотать... Не то, чтобы я особенно обращал внимание, но... обращал, небось, если он торчал, этим временем, у меня над ухом!..

Кстати: плечо себе он облюбовал уже после того, как я расстался с ногой, - то, именно, которое подпиралось костылем. Моряк - он всегда моряк: без доброй качки ему и опохмелка - не в похмеление... Думаю, что он был летами - всяко, старей меня; можно думать, что и поморячил - поболее...

Я - о чем?.. Волны не похожи ни одна на другую - само собой; но - люди?.. Сколько их - даже и на одну человеческую-то жизнь?.. И каждый...

Свой вопросец (тот, насчет негритянок) я снял, - но ты, ей-ей, много, Джим, потерял, не обзаведясь поводом ответить на него утвердительно. Они - особенно, когда уже понимают - то есть, когда окончательно уже, всем нутром - что плывут в неволю...

Тут ты, вижу, ставишь уши топориком, или - ах, нет: тебе уже "всё понятно", или - "ах, наконец-таки, наконец, тебе все понятно!.." Это, Джим, смешно. И тебе никогда не было, не есть и не будет понятно ничего, коли ты - так. Что до меня, то не вижу тут ни особых причин расхвастаться, ни - оправдываться, - но, раз к слову пришлось - почему же не рассказать?..

Это была лишь вторая моя ходка с живым грузом (вообще, по моей отчетности, - а ты думал - как?.. - это был промысел законный, поэтому и отчетность - знай, успевай следить!.. - по моей отчетности, говорю, ходок и всего было - три; на деле будет их, конечно, поболе...). Так - вторая. Когда уже пережиты первые страхи и уже вошел в первый вкус. Юная моя старушка была в составе груза. Ах, Джим - россыпи золотых звезд над головой, затевающих приятельские перемигивания с моим кофейно-шоколадным товарцем всякий раз, как я, заботясь о его сохранности и проветривании, приказывал отдраить кормовой трюм; море, свобода и неволя об руку (сестры...), и, подружкой им - молодость... Это, последнее-то тебе - понятно?..

Всё же, я ее продал, - тотчас, как перебросили сходни, чтобы впустить наиболее предприимчивых покупателей: больно уж она ценный являла собой товар. Потом, с другой ходкой - переплатил втрое, чтобы заполучить назад.

Она еще дважды ходила со мной в море, и на второй раз я ее опять чуть не продал. Поэтому впредь оставлял на берегу. Ее можно было оставить где угодно: в палатах, ломящихся от драгоценностей и жратвы, и - на берегу, именно: средь голых камней... В первом случае денег и жратвы еще, пожалуй, прибавилось бы, во втором - надо было лишь не забыть наведаться, по возвращении, к тем камням.

Впрочем, я это, разумеется, для словесных красот (но и - для убедительности, как ни странно!..): насчет "палат", "камней"... Особых палат я даже в молодости старался не заводить, да и мои с нею шашни предпочитал таить, а почему? - знаешь уже: почему. Притом, что сама не больно-то она в моем и нуждалась - свой промысел находила; одно время (это в Порт-оф-Спейне) держала веселое заведение для моряков, где у нее даже белые водились красотки... ну, и перекупить что-то, перепродать... живой шоколадно-кофейный - тоже... Я в это не лез. И насчет того, что "где ни оставь", - оно, в сущности, так, но, случись со мной что хотя бы на другом краю света - являлась тотчас. Случай, выше обрисованный - не един. Однажды - это здесь, в смиренной матушке-Англии - кстати, я тогда еще и, не без удивленья, открыл, что она очень даже сносно квохчет по-нашему, - мне пересчитали ребра в одном кабаке и выкинули на улицу. Считали на совесть... Видишь, я ничего, будь к слову, от тебя не таю; тебе ж будет и полезно, и, надеюсь я, приятно узнать, что не всегда и Сильвер выходил сухим из воды... тем более - смолоду... Так вот: было это миль за семь от того местечка, где остановился я, и миль за десять - от того, где она. Когда я очнулся, моя голова покоилась на ее круглых теплых коленях, и она подробно разобъясняла кучеру, куда ехать, еще и (чтобы он не дремал, я думаю) расспрашивая его о семье, о заработке, о детишках...

Спрашиваешь: что потом?.. Что: рассчитался, конечно, с теми, из кабака, счетоводами. Это я с годами - отходчивей... Ты мне лучше вот что, коли такой мастак, объясни: как она об этом обо всем - узнавала?.. знала?.. А затем - прикинь: многие ли из тех, кому ты, чуть ли не на все концы света, готов довериться - на такое способны?.. Вот, то-то... Я думаю, это здесь - опять: о марионетках, ниточках... Кто-кто, а она моей марионеткой никогда не была - даже и невольницей будучи, не была!.. - что ни делала - делала много лучше, чем бы я мог мечтать, а - чьей волею?.. Собственною, что ли, своей?..

Вот - думай...






А что: у тебя и сейчас цела та черная метка, которую мне всучила моя команда (из-за тебя, между прочим!..) и которую я потом, за ненадобностью, подарил тебе же? "Сейчас эта черная метка" (ты пишешь) "лежит передо мною, но от надписи углем остались только следы царапин, как от когтя". Написано было там: "Низложен", посвящено мне. Это - просто мне сейчас пришло в голову, что мои писания - не та же ль черная метка, только вот я словечка, нужного нам, не подберу, так что и - не пугайся: ты ни ее самое, ни их не получишь.

Просто - это я всё пытаюсь сообразить: чем я - этак-то увлеченно, целе- (куда?..)-направленно - сейчас занят?.. Ухватился за черную (ныне посеревшую) меточку с царапинами от когтя, - опять не то... Боюсь, дело лишь в том, что ты - из последних, кто меня хоть как-нибудь еще помнит, - после Капитана Флинта, который тоже (и - гораздо большее) помнил, на свой птичий лад, - но с которым обсуждать это было не то же ли, что тебе - писать?..






В общем же - это я опять сижу, закутанный в плед, и - листаю, листаю твою книжонку... Местами, мне следовало бы откровенно хохотать, - но я только сплевываю в огонь и слежу, как от моих плевков не остается даже подобающего им, в иных стихиях, мокрого места.

Так я, Джим, и не понял, почему ни сквайр, ни ты не собрались и не сплавали за остальным. "Пусть себе лежит", - это не разговор: деньги не в состоянии лежать "себе", они, если и лежат, то всегда - кому-то...

Хотя, с другой стороны - ведь и я не сплавал... Ты, кажется, удивлен?.. Объяснись, будь любезен: чем же?.. Карта?.. Ну, допустим, она у тебя, допустим, что ее вообще нету, - но, раз она столько дней была у меня в руках...

Но - мне бы не вернуться из этого плаванья, Джим: собственная команда - из кого, где ее я не набери - прикончит. Мне бы и один черт (а ты, небось, решил, что я вконец выжил, к старости, из ума и предаюсь бабьим предубеждениям?..) - потому и кончит, что "один черт", - а, давать олуху какому-нибудь право думать, что он "одержал", будто бы, надо мною "верх", - я пока не готов: видать - рано...

Вот, если бы - с тобою, Джим, а?.. Ты был бы лучшим, вернейшим залогом нашего благополучного возвращения: лучше, вернее, благополучнее - не придумать!.. Нашего, Джим!.. А?..

Правда, ты пишешь, что тебя "ничем не заманишь на этот проклятый остров". Ну, это снова означает всё то же: ты - не моряк; ты даже о моих ребятах, ныне давно упокоившихся, но когда-то - шустрых, ничего даже таки себе - пишешь, что они "бесчувственны, как море, по которому плавают". Знакомство с бесчувственной стихией (как и с бесчувственными человеками, может быть) лишь разжигает, подстегивает и живит чувства. Не исключено - подчас, неожиданные. Но - "бесчувственная стихия" отвечает на них!.. Даже по твоей книжке (даже и по тебе, по самому же!..) это видать. Вот тебе, кстати, одно из первых, подмеченных мною, ее достоинств, и - не первый ли "читательский комплимент"?..

Это, одновременно, и ответ на твое "ничем не": естественно, что не серебром и оружием (которому, правда, - я-то видел его! - нет цены: оно так красиво...), - в наши лета, при наших запросах и достатках?.. Это же и ответ на мое выше прозвучавшее "один черт": потому что - море...

А ну, оглашу-ка я тут одно важнецкое заявление: я, Джон Сильвер, будучи в здравом уме - твердой памяти, обязуюсь выделить из моих капиталов сумму, необходимую для добротного переиздания твоей книги - при условии, что к ней будет прилагаться и карта. Естественно, с указанием координат. Ты, раз тебя "ничем не заманишь" - выходит, и не теряешь ничего; а книга сможет тебе, наконец, принести и доход, и славу, притом - милейшую для любого заправского писаки: скандальную...

Кстати, - представь: некий прощелыга выискал у нас в краях целебный источник!.. Бывший мой хозяин так этим потрясен, что, вчерашнего дня, изволил не только со мной раскланяться, но - спросил: "Вы слышали?" - "Да, увы..." - ответствовал ему я, - ибо земля, на которой совершено было это ценное открытие, принадлежала этому самому хозяину и была незадолго до того продана тому прощелыге - за бесценок, естественно.

Сказал "увы" я - потому, что и мне это не сулит ничего хорошего. Легко вообразить, во что, в скором времени, могут превратиться наши края. Я бывал в Бате (там, кстати, не без успеха, одно время, подвизался Пью), бывал в Хэрроугейте; я бы не хотел, чтобы и тут разверзлось нечто подобное. Пока - прощелыга, столковавшись с аптекарем, разливает свою вонючую водицу по бутылям и снабжает ими здешние власти; хорошо бы, кто-нибудь из них своевременно протянул ноги, - ибо, к прискорбию моему, власти-то, именно, славою Бата-Хэрроугейта и не набредятся.

Хозяин бывшего моего трактира уже сейчас озабочен: справится ли он с наплывом гостей?.. Я его уговариваю пока перегородить имеющиеся комнаты втрое-вчетверо: знатным господам, пустившимся поправлять здоровье посредством гнилой воды, нет ничего милее, чем ютиться в каморках, в которые бы они постыдились поместить слуг; но бедняга больше склоняется к продаже трактира. Он, в сущности, прав: здесь понадобятся дельцы не его пошиба. Кстати, не поручусь, что и прощелыга долго пропрощелыжит, - разве что, если только сам не просочится во власть, ибо у властей (у местных; как и у всяких, как и везде - аминь) аппетиты тоже отменные. Ах, если кто-нибудь бы из них, да поскорее бы - протянул ноги!..

Это я - к чему, собственно?.. - может быть, к тому, что теперь даже и скандальная слава твоей книжки мне ничем не грозит: я во власть не лезу (равно, как и в дельцы), мой попугайчик умер... Нет, не к тому. Это - к тому, что ничего не теряешь ты, скорее всего, и так. Карту в руках держали - после того, как она высвободилась из надежных лап Билли Бонса - не один ты и не один я. Не стану тень бросать на твоих друзей, из которых иных уже нет (то есть, теперь - нет), из которых один, тотчас по вашем счастливом возвращении, вообще бросил морскую службу, а, правда, другой усердно занялся... Не стану, - потому что, один черт, за всеми не уследишь. Карту в руках держали - и не просто держали, а пожирали бешеными глазищами, не жуя - те трое несчастных, которых мы (мы, любезнейший!..) оставили на острове. Ах, было бы жестоко везти их туда, где их ждала виселица?.. А почему бы их - сколькими-нибудь милями, всего-то - не довозить?.. Иное дело - ваши опасения очередного бунта, тут вы были правы; но тогда и что уже ворковать о "жестокости"!.. Там был Дик, Дик Джонсон - помнишь, полурехнувшийся на почве малярии и порезанной (ради изготовления для меня черной метки) Библии, - какой же он упустил шанс рехнуться чуть ранее, выудив из бочонка, взамен румяного яблочка - тебя!.. Он был тебя немногим старше, он, может быть, чересчур легко поддался на мои посулы и уговоры (а, не поддайся - имел бы шанс на кое-что покислее, - ты наблюдал сам), - но ведь он пиратского счастья даже и не хлебнул: одно пиратское горе... Ладно, не буду далее искушать твою девонширскую совесть: корабли заходят туда - не скажу: часто, - но, за время за это, мог зайти не один... Это я - к тому, что Бену Ганну, в их положении, не потребовалось и карты.






Впрочем, не меньшая вероятность - что серебро Флинта оказалось бы, возможно, и вырытым, но - нетронутым... Ты, кажется, уже понял, куда я клоню, и, сдается мне - готов возразить?.. Все же, сперва выслушай мои доводы, - затем я заслушаю твои и на них отвечу.

Джим, Бену Ганну повезло (ты ему это передай, заодно с приветом сердечнейшим от меня: небось, обрадуется!..): выкапывая и перетаскивая сокровища, он был один; эти же... Нет - не спеши! - я этим вовсе не желаю сказать, что они были такие-то уж, насквозь, кровожадные и дурные; да ты сам их видел... Так, и - тем более: каждый, зная себя за человека мирного, справедливого - даже готового (более, для подстраховки: по слабости) уступить другому лучшую часть, - тем поневоле видит в другом человека не столь мирного-справедливого - склонного, следовательно, покуситься на чужое. А вокруг - лишь бесчувственное, как ты его определил, море...

И - металл бесчувственный... Которому, казалось бы, один черт: кому, скольким принадлежать - но который так, ей-ей, и нашептывает, что предпочел бы (весь, целиком!..) - достойнейшему... То есть: рассчитывать на иные силы, чем на свои, не приходится - понимание чего взапуски, наперегонки овладевает каждым...

Теперь - твои возражения: самое веское - это твой личный опыт, так?.. Но я его отклоняю, Джим, как самое легковесное: какой опыт, когда ты был мальчишка мальчишкой?.. Впрочем, твое, более позднее: "ничем не заманишь" - может свидетельствовать и о неких новых твоих опасениях, навеянных не одною неприязнью к стихии...

Далее: в тогдашнем твоем опыте, как-никак, присутствуют такие великовозрастные фигуры, как доктор Ливси, капитан Смоллетт, особо многоопытный сквайр... Но я разве говорю, что они должны были, так-то уж непременно, друг друга перекусать?.. И не должны, и не могли (и - ни в помыслы даже допустить!..) - по одному тому, что перед вами всё то время стоял такой наглядный, столь красноречиво вопиющий дурной пример!.. И не стоял - просто: противостоял, - и весьма серьезно. Что вам и оставалось, как не - что есть сил, держаться друг друга!.. И держались - намертво, - лишь Джим Хокинс, по легковесности опыта своего, выдавал коленца!.. Намертво, Джим, - я это хорошо почувствовал, когда мы, все вместе, плыли назад... Даже Бен Ганн, подумать только... Между прочим: на любой нормальной шхуне такой проступок, как упущение им меня (да еще "не с пустыми руками"), карался бы вычетом из жалования, и жалованья бы ему могло, на то, не хватить. Но: разве же вы были нормальной шхуной? нормальным экипажем? Вы везли сокровища, отвоеванные вами в тяжкой, смертельной борьбе, и его нашептываниям противостояло, с вашей стороны, то, что у вас действительно, пожалуй, не было тогда никаких личных опытов: был - один... Выслушав причитанья Бена, вы махнули общей бравой рукой, порадовавшись, что так дешево отделались от меня... Похоже, не один Бен, а - все вы помогали мне убежать?!.

Но!.. Не тогда, после: когда вы приступили, наконец, к дележу... Скольких, запамятовал я, вы недосчитались?.. Троих, - только-то... И приобрели Бена Ганна... М-да... Молчи, молчи, Джим: я отлично знаю, что твой тогдашний опыт тебе не мог позволить рассуждать этаким манером; но разве Смоллетт, кивая на убитого егеря, не говорил (за спиной убитого горем сквайра): мол, "не приходится жалеть, что вы избавились от лишнего рта"?.. Это записано доктором, не тобою; речь тогда могла идти лишь о рте...

Хотя - дьявол всех вас подери, джентльмены!.. Между прочим, Смоллетту, как получившему серьезное ранение, по нашим законам, полагалось бы увеличение доли; но, как представлю вас... Смоллетт, небось, вообще артачился: пусть ему заплатят капитанское жалование, а ни о каком золоте в договоре речи не шло - или бы он, дескать, не согласился; долю вы ему, положим, всучили - но, коснись до увеличения... Он еще и вычета мог потребовать за потерю корабля ("первую в жизни", - надо же, новичок желторотый!..) и - за получение раны... Так и вижу, как господин сквайр переглядывается с господином доктором - и разводит руками...

Как-то это всё, однако, скучнее и скучней становится - не находишь?.. Но нет: ты, наоборот, наготове с новыми блестящими возражениями. Ну, ну... Ах, я, значит, не вправе судить о людях добродетельных и возвышенных?.. Но я разве сужу о добродетельных и возвышенных? - я сужу о людях; возвышенны, добродетельны ли они - мне нет дела!.. Меньше бы думали о добродетелях - было бы больше толку и, сдается - меньше всяческой швали... А вот так - лучше: я не учитываю, что не все такие, например, как... и что есть такие, как, например... Словом, ты говоришь об исключениях.

Но тут я готов и сам всецело согласиться с тобой - куда с большим пылом, чем это проповедуешь ты!.. - правда, добродетель тут уже не причем. Готов даже утверждать, что этими исключениями как-то еще и теплится наш (нелучший, по уверениям знатоков) мир, - зиждущийся, однако, не на исключениях, а на правилах. Разве и в моем опыте нет такого, чтобы я был вправе о том судить?.. Где и кем (иль - чем бы) я сейчас был - если б не подобные "исключения"?..






Кстати, - в прошлый раз я об этом не упомянул (к слову не пришлось), так - теперь: когда моя старушка отчалила, после нее, кроме счетов непосредственно моих, остался собственный - на весьма таки кругленькую сумму. И - фокус! - оказался он весь завещан некоей мулатке (не то - метиске) из Южной Каролины. Которой и ранее, как я выяснил, ежегодно отчислялись с того счета некие кругляши. И распоряжалась сим одна пресолидная контора в самом Лондоне.

Я (чисто, порядка ради) пожелал с конторой этой снестись. Состряпал письмецо, - по всей форме: представился старинным другом и компаньоном нашей дорогой покойницы, о чем они могут справиться там-то и у таких-то... в чем-де усматриваю свое законное, в некоем роде, право тоже навести кой-какие справки... присовокупил скромный перечень своих заслуг - из тех, о коих не совсем нескромно справляться...

Что, думаешь, я получил за ответ?.. По всей форме: воля покойницы, де... Словом: ни кому иному, как мистеру Сильверу должно быть решительно отказано в получении каких-либо справок на данный счет. То есть - упомянула и в том таки, голубушка, завещании...

Каково?.. Впрочем, я отнюдь не жду, на сей раз, твоего ответа. Хорошо, с годами я уже не столь любопытен, каким бывал. Знал бы - и не запрашивал бы, - разве же мое, действительно, дело?..

Ну, так и поговорим о моем. Кстати - клянусь! - это мне лишь сейчас, впервые "посетило", как любят иные это называть, "ум"... Ты можешь мне не верить; мне и самому отчасти чудно... Кроме, как дурной пиратской привычкой - всё вовремя зарыть, чтобы потом другие не позабывали друг друга - объяснить мудрено...

Привычка, доложу я, вовсе не такая дурная. Она, по крайней мере, полностью отвечает улыбочке нашего "Веселого Роджера", которую ты, чуть пробравшись на "Испаньолу", поспешил упразднить... Ну, и за кого же ты получаешься, коли так: за вигов? тори?.. Что бы ты не ответил - я тебе на любой ответ салютую "Веселым Роджером": оно - вернее...

Но, однако, к делу. Ибо привычка привычкой, а браться за лопату, чтобы предавать земле свои банковские счета с акциями - даже мне, диковато. Что, если взять, завещать всё это, по нашей старой дружбе - тебе?.. Подумаем-ка: почему - нет?.. Все твои очередные нелепые (на сей раз - под вывеской добродетели) коленца: мол, "кровавые деньги", - я не беру в расчет: ты, эти годы - преотлично жил на "кровавые"!..

Правда (надо ведь всё, всё предусмотреть!..) - вдруг, мне еще долго колупать костылем дорожки этого, какой ни есть, но - наличествующего мира, - что, если ты, не дотерпев, сам переберешься в иной? Есть ли у тебя наследники? Вопрос важный. Судя по тому, что я знаю - ни черта нет. Может быть, разумеется, ты, решив во всем следовать примеру своего благодетеля, задумался и об этом много ранее обделенного в примерах меня, и уже пригрел-приютил какого-нибудь деревенского сироту, - вырядил в камзольчик, научил сморкаться в платочек?.. Но мне до этакого твоего наследника - дела нет!.. Тебе, Джим - или прямым наследникам (то есть, потомкам!) рода Хокинсов, - или...

Или, тогда и я - наплевать, кому, в дурацкую идиотски-Южную Каролину, - хотя я ни адреса, ни имени не знаю и не хочу, и пёс с ними; или - на переиздание, действительно, из года в год твоей пропащей книжонки (условие оговорено)?.. - или - на церковь?.. - но это - нет: Богу Богово, - лучше уж всё разом пусть идет кесарю, казне, кто бы там ни маячил тогда и когда-либо там у власти, - это мне и то больше напоминает вечную улыбочку нашего весёлого, как ты от него нос не вороти, Роджера, нежели белоснежный батист, положим, и не без умения оприходованный носовыми клюзами сельского бестолкового мальчишки!..






А дай, побалую-ка я тебя приятной вестью об еще одном давнишнем знакомце!.. Штурман Эрроу. На корабле пробыл он - не сказать, долго: вдруг взял, исчез... Господин Трелони изволил слегка напутать (или - успел запутаться) в послании своем господину Ливси: боцмана, "умеющего играть на дудке" (Эндерсона, - ты от его тесака чудом спасся, "не успев даже струсить", с ним же такого чуда не произошло, - вечное мое почтение Эйбу Грею, славящемуся на многих морских путях, и да оградит его Бог от новых встреч с нашим - уже я не скажу: братом, - внучатым племянником, скажу, и - навряд уже "джентльменом"), - так Джоба Эндерсона, говорю, нанял, очень даже возможно, Трелони, но сосватал - я, - зато, относительно Эрроу - просто, мне не представилось случая доказать его непригодность для исполненья роли, на каковую он уже был назначен, - так что пришлось подыскивать другую.

Ты очень верно сообразил, откуда (то есть: от кого) он добывал выпивку, вскоре и отправившую его шестнадцатым на тот пресловутый сундучок, где таких - все равно, поболее, чем поется... Бесценны также твои (хотя - беглые) наблюдения, согласно коим он не слишком-то доверял команде (вверенной ему в подчинение), а самому ему не доверял Смоллетт... Последнему - лучше было бы отнестись к своему первому помощнику повнимательней, посочувственней: мало ль, как могло обернуться... А то - испарился господин Эрроу с нашего корабля, - и все (то есть: вы... и, то есть - мы...) лишь облегченно вздохнули...

Попросту: один из моих дуралеев (даже называть не хочу: дело прошлое, для дуралея же - конченное давно, - толк ли, лишний раз худо - о покойнике?.. - и, поверь, стыдно: связался с этакими...), - так вот: один из этаких моих возьми, опереди меня в деле просвещения мистера Эрроу насчет настоящей цели нашего путешествия и - насчет истинных хозяев...

К чести или не к чести дуралея, он это сопроводил такой порцией тумана, что, например, мера моего участия в этом - не просматривалась вообще. И бедняга, видя, что команда больше считается со мной, нежели с ним - ко мне и кинься со своими черными опасениями... Я его успокоил, как мог. Мигом определив, в какого рода утешении он, всего более, нуждается - предоставил тотчас. Далее, дав понять, что отъявленный этот дуралей... Назову, ладно: Хендс. Думаю, он, совершенно правильно угадав в мистере Эрроу товарища по несчастью (или - по счастью, или по приятной слабости, а не то - по почетной, - у этих господ случаются презанятные, на сей счет, убеждения) - проникся к нему столь горячей симпатией, что рискнул порадовать, намекнув на ожидающие всех нас "йо-хо-хо", - ну, так я мистеру Эрроу объяснил, что, возможно, Хендс вовсе и не сдуру это сболтнул, и что, конечно, я, со своей стороны, послежу... не то - всякое бывает... Главное, что бедняга совершенно был не готов к такому повороту событий. Чуть позже - может, он и созрел бы, и - примкнул, за миленькую душеньку, к нам... Но - созрей, когда тебя уже и сорвали, и надкусили!.. Да еще - Эндерсон: очень уж ему не терпелось себя испытать в кораблевождении...

Ну, так и вообрази ж себе, милый Джим, что сей - наизлополучнейший, казалось бы! - мистер Эрроу - жив-здоровехонек!..

Ахаешь ты, - а я-то ахаю как, узнав об этом!.. Море в ту ночь было не слишком бурным, так что ему оставалось пережить волны три-четыре (от силы - пять), каждая из которых относила его ярдов на пятнадцать от того места, где, на момент его приобщения к стихии, была "Испаньола". Сам я, со своего камбуза, слышал лишь один, самый первый, вскрик... Потом тихо было.

Так вот: представь, что счастливая звезда мистера Эрроу позволила ему продлить тот, расслышанный мною, вопль настолько, чтобы быть услышанным с борта другого корабля!.. Впрочем, услышанным оказаться тут - мало: кто бы ему стал спускать, в такую темень и волну, шлюпку?.. Тут следовало, скорее - самому, как оно случается с очень больными (или очень глупыми) рыбами, у которых ума и силёнок недостает убраться на глубину... Представь неподдельное изумление моряков. Были это испанцы или голландцы...

Дальше - допустимы такие, например, повороты: судно это идет либо на помощь вам, либо на помощь - нам. Либо (как оно, по всему, и произошло) - следует своим курсом, и мистер Эрроу за (более, чем умеренную) цену вливается в ряды многочисленных сотрудников одной из вест-индийских плантаций (тут, скорей - испанских), где и влачит доселе свое бесценное существование.

А теперь - размыслим: откуда мне это может быть известно?.. Сам он, в отличие от Черного Пса, ко мне не жаловал, и письмецом (ни единым, за этакую прорву лет!) не побаловал. Ни - просто: приветом из теплых стран - в здешние, такие-то холодные и сырые... Выдумал я это, вот что. Просто, вдруг - захотелось... Признай: продвинулся на том поприще, где первенство - неоспоримо, за тобой, - чуточку подалее, нежели ты... Мои успехи в сем обсуждать не будем. Нагромоздил чудес... Нет той акулы, у которой было бы можно справиться о здоровье мистера Эрроу, а мы - знай-то, помним еще о нем... Вранье. Время - выгребать в воды чистой достоверности и чалить к берегу правды, где тобой протоптаны ровные, приветливые буквально во всем, тропинки.






Вот полное имя одного из старых друзей, плевок памяти которого шипел особенно смачно, противясь чуждой стихии: Ник Аллардайс. Ты с ним познакомился уже в его бытность скелетом, так что не думаю, чтобы, по краткости вашего знакомства, сумел так надолго сохранить в памяти его имя; стало быть, справился позднее у Бена. Это похвально: это свидетельствует о твоей "добросовестности историка" (а я, грешный - допустил себя выше прокукарекать нечто против нее!..), и я вполне понимаю, что далее имени ты не пошел не по недобросовестности, а потому, что не пошел Бен. Кто-кто, а он бы тебе мог немало поведать об Аллардайсе, которому обязан - всем, - в том числе, тем, что не его скелет послужил для Флинта "указательной стрелкой".

Я выше писал, что Бену здорово посчастливилось (а он, бедный, так страдал!..) - быть одному, выкапывая и перетаскивая клад, - и толковал о странностях людских отношений вблизи того, что (не без оснований) зовут "презренным металлом". Бен не был один: в немногих шагах от ямы, из которой он выгребал тот самый металл, сияли и тлели, не погребенные, кости его всегдашнего друга, и покровителя, и земляка Аллардайса.






Да, Джим, - ты прав, отказываясь разделить со мной последнее путешествие... Это - смотри-ка! - это не то ли, что называется "литературный приём"?.. Будто: я это вправду тебе предложил, а ты - вправду же, отверг предложение... Но: ведь ты бы, вправду - отверг?..

Тогда здесь - еще позабористее того: "правда вымысла". Вещица изрядная: я ее в полной мере смог оценить, прочитав, что Ник - джентльмен по крови, по воспитанию, по образованию, черт возьми (коллега Ливси)!.. - у Флинта же - и по джентльменской удаче, - оборотясь в скелет, оказался в мелких должниках старика Моргана.

Но: так, иначе ли - а ты прав. Потому что я прирезал бы тебя, Джим, - каким бы ты для нас ни был "залогом благополучного возвращения". Пёс с ним, с благополучием. Не из-за денег, как ты сам понимаешь. И никакого зла я на тебя не держу. Для порядка. Ну, или (раз уж ты все равно мое предложение отверг) - для красоты, - действия же, мною сейчас объявленные (в отношении тебя), мы бы могли считать "литературным приемом". Выигрышным, невыигрышным ли...

Эти мне, Джим, твои (и не твои - только, зато - вечно, вечно!..) перерасчеты-подсчеты: сколько и на чем Сильвер выиграл? проиграл?.. - при заслуживающим особой (по его постоянстве) похвалы изумлении, что - опять "сухим" выбрался, - вследствие чего вменяется подразумевать и - откуда, и - что все остальные "мокрые"...

Я любил игру, Джим, игру - а не дурацкий выигрыш. Как-то раз Хендс, крупно проиграв Джорджу Мерри и видя, что расплатиться нечем - хвать, само собой разумеется, за нож!.. А Джордж - за руку его, - и давай вопить, пока не набежало столько, чтобы их растащить.

Дошло до Флинта; тот, не раздумывая: "Повесить обоих!.." Что по пиратскому уставу, замечу, было вполне законно: игра на сумму свыше одного пиастра во время похода - смерть.

А я - начни-то их выгораживать... На Джорджа Мерри было мне наплевать: в ту пору он лишь и мог, что накликать неприятности - ссужая ими, под добрый процент, других: чего ради, спрашивается, было ему этак верещать на пол-Атлантики?.. Но плаванье целью имело - серебряный путь, - и вдруг лишиться такого канонира, как Хендс...

Но Флинт - точно осатанел: "Смерть, смерть обоим! Или, ты думаешь - я туда сам рискну идти, зная, что на корабле не соблюдается дисциплина?.."

Я возьми, ляпни: раз за последнюю отвечаю, некоторым образом, я - вели-ка и меня вздернуть заодно с ними. Он - замолчал, - и в зеленоватых глазках разгорается, вижу, сдержанный интерес... Проклятие!.. Главное - чуть не вся команда вокруг. Кто-то уже оседлал рею, примеривается шкотом... О'Брайен... обычно, сам Джордж Мерри очень это дело любил... Черный Пес, хихикая, сунулся нашептывать что-то Пью... тот, правда, его одернул... Бен, привратничек твой, втянул головушку в плечи: видит, что Аллардайс нечто намеревается сказать... Знаю я, что он намеревается - худшего не придумать: дескать, Флинт сам нарушает наши обычаи, пьянствуя в пополуночные часы, - что ему несколькими лишь днями ставилось на вид... Кем?.. - а - мною же, - в скромном числе еще нескольких законоведов... Тут - Бонс, со своего мостика: "Кончайте, господа, ваши фокусы-покусы, или я поворачиваю назад, ну вас к дьяволу!.." Это он умел, молодчина...

Флинт - как опомнился: "Р-разойдись! Совету - немедленно, собраться в кают-компании!.."

Решение, вынесенное советом, звучало так: оба виновных в нарушении корабельной дисциплины приговариваются к казни через повешение - с отсрочкой в исполнении до первого "приза"... далее - по обстоятельствам; виновный в потакании нарушениям квартермейстер приговаривается к тому же - через то же и с тем же... Это я настоял, а Бонс, Пью и Морган меня поддержали. Кто - Флинта чтобы лишний раз подразнить, а кто - мало ли, для чего... Флинт уже чувствовал, что его втравили в дурацкую комедию, но - примолк.

Но комедия комедией, - а я, Джим, не помню лучшей дисциплины, чем в те дни у нас на борту. Первый приз (испанский галеон, на его беду, несколько отставший от каравана) был нами взят играючи; лучшего пушкаря, чем Хендс, мне и без того видеть не доводилось, - в тот раз он был не хуже, а лучше - некуда было: или, иначе, это - не совершенство... то-то он за все годы, что я его знал, ухитрился ни на крупицу не поумнеть: совершенство не позволяло. Как, Джим, подумаю, что это его - ты... Ну, а о совершенствах Джорджа я уже говорил: они ему тоже не слишком многое дозволяли. Но в том бою эта его алмазная скорлупка, наконец, лопнула: одним из первых он перескочил на борт испанского корабля - и, без единого звука, крошил бедных испанцев до тех пор, пока уж мы сами его не остановили...

В тот вечер Бонс от имени капитана (горбящегося угрюмо возле) огласил окончательный приговор: оба грешника попросту лишались доли в последнем "призе"... Хендс - еще и губу закривил!.. "Окорок! - прокаркал тут Флинт, - ты будешь и теперь настаивать, чтобы лишили и тебя - заодно с ними?"

Я возразил с жаром:

- Наоборот! То есть: конечно, я не решусь настаивать на увеличении моей доли, но (раз до виселицы у нас пока не дошло) - думаю, стоит хотя бы оговорить, что виновному в потакании квартермейстеру вменяется с тем же рвением потакать впредь - лишь бы это нам несло такую удачу!..

- Отставить! - прорычал Флинт, и в ту ночь из его иллюминатора опять летели бутылки, а неугомонный Аллардайс опять нашептывал, что - время засылать нашему капитану черную метку...

Извини, Джим, что я отвлекся на изложение этой незамысловатой истории, - мне она мила, между прочим, тем, что у меня в наличии тогда были обе мои ноги, как у всех; она началась с заурядных проигрыша и выигрыша в заурядные карты, кончилась... Ты не возьмешься ли определить: чем?.. Кто здесь проиграл? выиграл? и - что, сколько?.. Я, с моей стороны, берусь ответить, разве что, за испанцев. Ах, выиграли все (исключая - надо же! - как раз, тех испанцев)?.. - Но это слишком просто, чтобы быть окончательным ответом на вопрос. Выиграло нечто, - чей выигрыш и привел к заурядному (опять-таки) выигрышу - всех, когда тебе так угодно.

Вот я о какой, Джим, игре. Ее исход тоже может быть вверен премудрости разрисованных картонок, черных (будто бы - насиженных мухами) меточек на гранях костяных кубиков, сторонам монет... Но, лишь когда отбрасывается это всё (вместе со всеми дамами, королями, казенными домами, взятками на кону) - разворачивается игра. Ты уже сообразил, какая; главное же, сообразил - чем. Лучше - своею лишь, - ибо игра чужими то и дело вновь сбивается на тузы, шестерки - на козырные, некозырные... Приходится чаще тасовать. Проигрыш?.. Проигрыш требует особенно красивой игры. За это - жизнь любит, - и всегда изловчится поднести лишний сладкий кусок, мазнув им по носам тех, кто предпочитает угрюмо наживаться на мелких, бездарных проигрышах своих ближних.






А ведь я был прав: прощелыгу заковали в железо и увезли в проторенном прощелыгами направлении. С аптекаря снимали допрос; сейчас он бегает по своим клиентам и вовсю клянется, что "с самого начала был против, хотя недопонимал", и - чуть ли, не что он вообще - не аптекарь... Причем, обошлось, как будто, без смертоубийств. Я, было, погрешил на бывшего моего хозяина, - но тот ходит, сам до полусмерти напуганный ("Вы слышали?.." - "Да, друг, увы..." - "Ох, увы, увы!.."). Не вполне ясно, что уготована за судьба самому источнику; пока - его украсили фигурой констебля...

Словом, власти очнулись - и, тот же миг, явили мудрую дальновидность в попечении о народе. Это не только не исключает, но совершенно законно велит дожидаться, во благовремении, лихого часа, когда дрянная водица вновь примется наполнять бутыли, - уже под крылышком самих властей... Пиастр-ры!.. - Эге: пиастры...

И на этом, Джим, как бы - всё... То есть: мне больше незачем - да, похоже, и не о чем?.. - тебе писать. Днём продержалась сравнительно-недурная погода, я сходил к морю. Видел паруса, - обычно их тут, за тучами, за дымкой, скрадывающей горизонт, не видно... Сегодня видел.

Придя домой засветло, перебирал эти листы с одной целью - определить: не время, время ли их уже предать огню, - стихии, которую ты бы, может быть, назвал "чувственной"?.. Что ж: твоя книжица ей определенно пришлась по вкусу.

Так - что: "отвратительный одноногий моряк" так-таки "навсегда ушел из твоей жизни"?.. Джим, Джим!.. Разве это в наших силах - уйти, - если уже вошли?.. И что это за "навсегда", "никогда" - в устах существ, которым только еще предстоит приблизиться к этому "всегда" - и тогда-то лишь выяснить: не есть ли оно, "всегда" это, также и "никогда"?..

Здесь же, где нет и где быть не может этого ничего, они - лишь соломинки, за которые цепляется человек пропащий и утопающий. Но жизнь - это не та стихия, чтобы в ней тонуть: это стихия - жить...

Так - живём?.. Я рад; но вот только ты из моей жизни теперь уходишь.

Этого объяснять не буду.

Впрочем, я, вроде, уже писал: скучно; а - с тобой?.. с собою ли?..

Пожалуй, всё же - с тобой...

Тебя это огорчить не может, а, что касается меня, то, сдается мне, я сейчас набрёл - не без твоего участия, Джим! - на собеседника лучшего, который (лишняя статья расходов - долой!..) не станет требовать, чтобы я изводил, его ради, снова еще и подорожавшую, как на грех, бумагу...




© Алексей Давыденков, 2004-2017.
© Сетевая Словесность, 2004-2017.






 
 


НОВИНКИ "СЕТЕВОЙ СЛОВЕСНОСТИ"
Ростислав Клубков: Апрель ["Медленнее, медленнее бегите, кони ночи!" – плачет, жалуясь, проклятая человеческая душа. – Каждую ночь той весны, – погруженный в нее, как в воздух голода...] Владислав Кураш: Особо опасный [В Варшаву я приехал поздней осенью, когда уже начались морозы и выпал первый снег. Позади был год мытарств и злоключений, позади были Силезия, Поморье...] Сергей Комлев: Что там у русских? [Что там у русских? У русских - зима. / Солнца под утро им брызни. / Все разошлись по углам, по домам, / все отдыхают от жизни...] Восхваления (Псалмы) [Восхваления - первая книга третьего раздела ТАНАХа Писания - сборник древней еврейской поэзии, значительная часть которой исполнялась под аккомпанемент...] Георгий Георгиевский: Сплав Бессмертья, Любви и Беды [И верую свято и страстно / Всем сердцем, хребтом становым: / Мгновение было прекрасно! / И Я его остановил.] Игорь Куницын: Из книги "Портсигар" [Пришёл из космоса... Прости, / что снова опоздал! / Полночи звёздное такси / бессмысленно прождал...]
Словесность